英外长建议将英国法官撤出香港

英国正考虑撤回香港最高法院的法官。此前,香港最知名的民主活动人士黄之锋被拘留,并被告知将面临5年监禁。

英国外交大臣拉布(Dominic Raab)表示,北京6月份在香港实施严厉的的国安法后,他已就英国法官“是否仍适宜”留在香港终审法院(Court of Final Appeal)展开磋商。拉布的这番话出现在一份有关香港局势的英国政府定期报告前言中。

根据港版国安法,香港特首林郑月娥(Carrie Lam)可以任命法官审理国安案件,这些案件也可以移送到中国大陆审理。

英国外交部表示,允许林郑月娥任命法官“有损害香港司法独立的风险”。香港政府则以“全面攻击和无端指责”予以回应。

国安法实施以来,香港警方加大了对政治活动人士的抓捕力度。当地政府和亲北京团体也把矛头对准了那些被认为对中国不忠的教师、学者和记者。

‘合法性外衣’

英国高级部长警告称,如果香港的司法独立受到国安法侵蚀,留在香港的英国法官将给该地区的法律体系披上“合法性外衣”。

1997年后,在“一国两制”框架下,英国法官继续留任香港终审法院,以维护该地区的法治。

香港实施国安法后,拉布和司法大臣巴克兰(Robert Buckland)已致函英国最高法院院长里德勋爵(Lord Robert Reed),认为英国法官没必要继续留在该地区,因为那已不是香港或英国的利益所在。

信中承认,判断中国政府是否“实质上损害”了香港法院的独立性还为时过早,但要求里德勋爵解释,如果中国政府这样做了,将会发生甚么。

里德勋爵告诉同僚,如果英国法官现在就撤出香港,将对外发出负面信号,不仅被视为对香港人的抛弃,那里的司法独立也将失去宝贵支持。

来自澳大利亚的斯皮格尔曼(James Spigelman)已于9月份辞去了香港终审法院(court of final appeal)法官职务,法官们的进一步辞职可能会损害该机构在中国境外的独立声誉,并会令在该地区的外国公司感到不安,他们要依赖香港的法律体系执行商业合同。

为香港民主而战

就在英国政府有关香港的报告公布数小时前,24岁的黄之锋在出庭时(Joshua Wong)承认,去年6月份在香港警察总部外组织了一场示威活动。他此前曾否认上述指控,但表示即便没有出现在示威活动现场,他也会因这次集会被判5年监禁。当被带离法庭时,他大喊“每个人都应该坚持下去,加油”。

过去10年以来,黄之锋一直被北京视为眼中钉。11月23日,他与23岁的周庭(Agnes Chow)、26岁的林朗彦(Ivan Lam)一起被港警拘留,他们都承认了类似指控。预计他们将于12月2日被判刑。

黄之锋曾因参与2014年的雨伞运动而入狱,当时年仅17岁。去年香港爆发抗议时,他仍在服刑。“也许当局想把我永远关在监狱里,”黄在Facebook中写道,“但我相信,无论是监禁、禁止选举,还是任何其它形式的权力滥用,都不能阻挡住我们的行动。”

拉布在报告中写道:“国安法的出台,以及最近香港禁止民主派议员进入议会,是短短五个月内对《中英联合声明》的两次实质性违背,令人严重质疑中国对‘一国两制’的承诺。”

“尽管局面变得日益复杂、困难,但各方如能从现在起弥合分歧还为时不晚。就我们而言,英国将继续捍卫香港人民的权利,尊重具有法律约束力的中英联合声明条款。”

黄之锋被《时代》(Time)、《财富》(Fortune)和《外交政策》(Foreign Policy)杂志誉为世界最具影响力人物之一,他也是网飞(Netflix)记录片《约书亚:少年vs超级大国》(Joshua: Teenager vs Superpower)的主角。在去年的反送中抗议活动期间,他会见了多位欧洲和美国的政治领袖,并呼吁对中国进行制裁,这当然激怒了北京。根据国安法,推动香港获得更大自治权或主张对其实施制裁属于非法行为。

周庭为了参加后来被取消资格的议会选举放弃了英国国籍。她是依据国安法“勾结外国势力”罪名被捕的首批香港本土民主人士之一,如果罪名成立,她可能面临终身监禁。

林朗彦和黄之锋曾就读于同一所中学,他帮助发起的一场运动反对北京以“爱国”名义修改学校课程。他还曾因参与民主抗议活动而被四次定罪。

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