《香港人民自由与选择法》在美参议院快速闯关失败

港区国安法通过后,香港多名民主派包括黎智英、黄之锋等被抓或入狱,因此部分国会议员提出位港人庇护的法案,希望能在本届国会结束前通过,不过《香港人民自由与选择法》目前被中止在参议院。

据中央社报导,周五(18日)美国共和党籍参议员克鲁兹以担忧美国难民门槛降低、中国间谍涌入为由,阻挡《香港人民自由与选择法》(Hong Kong’s People Freedom and Choice Act 2020)以快速通过的方式来过审,而法案几乎笃定无缘在本届国会通过。

克鲁兹(Ted Cruz)称,法案不是为了香港制定,而是为了民主党自己而制定;他指控民主党议员试图利用香港危机,以达成他们长年希望修改美国移民法律的目标。

克鲁兹特别指出,“在美国目前移民法律下,香港人本来就有资格成为难民,而且美国总统川普在7月时,也特别增加难民名额,并将其分配给香港”。

他针对法案称,《香港人民自由和选择法案》恐会大幅降低美国难民门槛,导致连无法举证的人士都能取得难民身分。

克鲁兹强调:“没有理由降低这个标准,这么做可能增加了遭到中国政府利用的风险,他们可能会通过这个渠道送更多的中国间谍到美国来。”

克鲁兹也质疑,倘若民主党真的有心要对中国政府强硬,就应该以“一致同意”方式通过他的“剧本法案”(SCRIPT Act),让为了进入中国市场而更改电影内容的美国企业无法取得联邦政府资金或资源,例如美国娱乐影视公司迪士尼(Disney)。

民主党参议员布鲁门塔当场提出反对,致使克鲁兹的“剧本法案”连同“香港人民自由与选择法”18日双双闯关参议院失败。他还声称,“对今天结果唯一会感到开心的就是中国政府。”

根据美国国会议事规定,国会任期届满前未获总统签署生效的法案都将视同作废,须待下届国会卷土重来。 

据美国之音报导,庇护法案为民主党籍众议员马里诺夫斯基(Tom Malinowski)9月底提出。在12月7日获众议院以口头表决方式无异议通过。

为了延续法案闯关气势,布鲁门塔(Richard Blumenthal)17日启动俗称“热线”机制,希望让法案跳过一般程序,不须在院会经过辩论及表决;他还在当天正式在参院院会要求以“一致同意”(unanimous consent)方式通过法案。

民主党籍的德宾在16日当天称,“他将与民主党籍布鲁门塔参议员一同在17日推动这项法案。这样法案可以且应该以无异议通过”。

他还称,“香港自治状态不断受到北京侵蚀,《香港人民自由与选择法案》是美国国会能为香港争取民主诉求抗争者提供的迟来支持”。接著他补充的称,“我无法想象人们失去了他们的自由,害怕着中国政府的长臂管辖权”。

《香港人民自由和选择法案》内容

根据这项未通过的《香港人民自由与选择法》内容来看,在法案生效后的18个月,美国应依据“移民与国籍法”(Immigration and Nationality Act),认定由于香港特殊暂时情况,致使港人无法安全返回香港。

在此认定下,抵达美国时具香港永久居留身分并为“中国公民”,且法案生效后一段时间置身美国境内的人士,将被视为符合申请“临时保护身分”(temporary protected status)。取得这个身分人士将能获得合法居留与工作许可。

此外,法案将助曾在香港抗争中担当“重要角色”的人士,加速难民与庇护申请,例如急救人员、媒体记者,及因参与抗争行动而于2019年6月9日至2020年6月30日间遭逮捕、起诉、居留或定罪的港人。这些人士的配偶、子女与父母也能享有相同待遇。

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