新冠病毒变异不断 澳洲冬季恐再掀疫情高峰

随着COVID-19病毒持续突变,变异毒株不断出现,澳洲专家警告说,新的COVID-19变异毒株会回避疫苗,以及过去染疫产生的免疫系统,预计冬季将出现新的变种病毒疫情。

据先驱太阳报6月5日报道,COVID-19病毒在动物物种之间移动和变异的能力令外界十分担忧,一项尚未公布的研究显示,该病毒可以使实验室小鼠生病,体重下降至危险水平。

墨尔本多Doherty研究所分子病毒学实验室负责人Damian Purcell教授表示,COVID-19是“一种只寻求传播和扩散机会的机器”,并将不断产生新变种。病毒变异是不可避免的,而且它正在以有利于其传播的方式进行变异。 

每次病毒进入不同的动物物种便会发生基因变化,在非洲可能会有许多新的变种病毒,并可能进入澳洲。维州卫生厅本周透露,有证据表明,在南非发现的新型Omicron病毒亚型变异株“BA.4”和“BA.5”在维州社区传播,维州大都市区和乡镇地区的废水样本中都检测到了变种病毒。Omicron亚变异株“BA.2.12.1”也被检测到了,尽管水平很低。

Purcell指出,动物和人类之间的疾病传播使COVID-19病毒可能无止境的变异下去,新的毒株将继续回避现有的疫苗和免疫系统,澳洲疫情显然没有结束,而且会继续下去,未来持续注射加强针是防御病毒的最好方法。

Purcell认为,冬季来临,整个社区的防疫迎来更大挑战,“我们已经看到,尽管大多数人已经接种了三剂疫苗,获得了很好的保护效果,但仍有许多人最近感染了Omicron变种病毒。”

除了那些已经有资格获得第四剂加强针的人之外,现在澳洲免疫技术咨询小组(ATAGI)扩大了接种范围,建议16至64岁患有复杂、慢性或严重疾病,这些疾病被视为会增加患COVID-19重症风险的人群,也有资格接种第四剂疫苗。

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