英国强推内部市场法案 引发英欧政治风暴

卡梅伦(David Cameron)加入了英国所有其他在世的前任首相的行列,对约翰逊(Boris Johnson)首相的《英国内部市场法案》(UK Internal Market Bill)进行了批评。英国官员们承认,该法案违反了国际法。

该法案中的条款可能会覆盖“北爱尔兰协定(Northern Ireland protocol)”,该协定已写入《英国脱欧协议(Brexit Withdrawal Agreement)》中,以避免在爱尔兰岛上形成“硬边界”。

政府已经承认其《英国内部市场法案》可能违反国际法,但坚持认为,该法案对于确保货物从北爱尔兰不受限制地进入英国其它地区是“至关重要的”。

但是拟议中的立法在威斯敏斯特(英国议会)和布鲁塞尔(欧洲议会)之间引起了轩然大波,因该法案让英国官员有权改变《英国脱欧协议》的主要内容,而该脱欧协议已由首相约翰逊在一月份正式签署,成为一项国际条约。

英国所有在世前首相反对

9月14日,卡梅伦成为继霍华德勋爵(Lord Howard)、前首相梅杰(John Major)和特蕾莎·梅(Theresa May)之后的第四位前保守党领袖,对约翰逊的计画表示关注。

David Cameron, London, Saturday, 7 January, 2012

英国前首相卡梅伦。

他的言论意味著,包括工党的布莱尔和布朗,以及梅杰爵士和特蕾莎·梅在内的所有五位在世前首相都反对政府的提议。

卡梅伦在14日接受“天空新闻”(Sky News)采访时说,他“对所提出的建议有疑虑”。

他说:“通过一项议会法案,然后违反国际条约义务,是你应该在非常非常最后考虑的事情,这绝对是最后的手段。”

英国总检察长考克斯(Charles Geoffrey Cox QC)14日在《泰晤士报》上写道,该法案冒著损害英国“地位和声誉”的风险。

Official portrait of Mr Geoffrey Cox

他说:“脱欧协议及其附带的北爱尔兰协定代表了英国的条约义务,政府对此义务作出了庄严而有约束力的承诺,而我荣幸地担任英国的总检察长。”“因此,它有义务接受执行该协议的所有普通和可预见的后果。”

他补充说,部长们“不应永久地行使权力,或单方面重写几个月前英国自由签署的协议的部分内容”。

如果未在2021年1月1日之前达成英欧贸易协定,该内部市场法案还将赋予部长们权力,以修改有关国家援助和英国与北爱尔兰之间货物运输的法规。

前首相布莱尔和梅杰13日在《星期日泰晤士报》上发表联合声明称,该法案使致力于维护北爱尔兰和平进程的《贝尔法斯特协议》(Good Friday Agreement)处于“风险”之中,并称是“可耻的”。

他们写道:“这种谈判方式是不负责任,出于唾弃意识形态的追求, 傲慢地冒充严肃的外交。原则上是错误的,在实践中是危险的。”

“它提出的问题远远超出了对爱尔兰、和平进程和贸易协定谈判的影响,尽管它们都至关重要。 它在质疑我们国家的完整性。”

北爱尔兰大臣刘易斯(Brandon Lewis)上周在下议院承认,该法案“确实以特定和有限的方式违反了国际法”。

上周末,司法大臣巴克兰(Robert Buckland)对该法案进行了辩护,认为这只是一项“保险政策”,他说:“我相信,只要我们决心达成(英欧贸易)协议,我们将获得不需要实施这些(内部市场法案)条款的立场。这就是所谓的保险计画,这是紧急情况下的紧急救援措施。”

14日,吉林汉姆和莱恩汉姆(Gillingham and Rainham)地区的国会议员吉什蒂(Rehman Chishti)因对该法案不满,辞去了首相的宗教或信仰自由特使的职位。

大律师吉什蒂先生在Twitter上给约翰逊的一封信中表示,他“原则上不能支持”该法案。

Official portrait of Rehman Chishti MP

他写道:“我强烈地感到要遵守我们做出的承诺。我们说出的话就必须兑现。投票支持目前这项法案所代表的立场,将违反我所珍视的这些价值观。”

工党影子商业大臣米利班德(Ed Miliband)也称拟议中的法律为“立法流氓行为”。

工党领袖史塔默爵士(Sir Keir Starmer)被迫在家中自我隔离时,米利班德先生将在反对派发文中代表他。史塔默爵士的家庭成员出现疑似武汉病毒症状后,他不得不在家里自我隔离。

内部市场法案

政府发布的《英国内部市场法案》,其中包含旨在推翻去年与欧盟签署的脱欧协议部分内容的措施。

被称为英国退欧“离婚协议”的脱欧协议,其中包括有关北爱尔兰协定书。该协议第4条说,该条约的规定在法律上优先于英国国内法中的任何规定。

因此,如果《英国内部市场法案》中与脱欧协议相抵触的任何草案实际上成为法律,则将违反英国政府的国际义务。

关于北爱尔兰达成了甚么共识?

北爱尔兰协定是脱欧协议的主要组成部分。北爱尔兰协定的总体目标是避免在英国的北爱尔兰和欧盟的爱尔兰共和国之间恢复“硬”陆地边界。

该条约的解决方案之一是将北爱尔兰保持在欧盟货物单一市场内,这与英国其它地区不同,意味著对北爱尔兰与英国其它地区之间的商品贸易进行新的检查和控制。

它承诺保持北爱尔兰货物不受限制地进入英国其它地区,但也引入了新的官僚机构—联合委员会–来进行跨爱尔兰海的贸易。

所以,有甚么问题?

这些措施在当地的实施方式仍由英国和欧盟官员(联合委员会)进行谈判。

但是,如果他们在过渡期结束(即2020年12月31日)之前无法达成协议,并且没有达成英欧自由贸易协定,那么新的拟议立法(内部市场法案)的某些部分便可以发挥作用。

例如,北爱尔兰协定规定,将货物从北爱尔兰搬到英国(英格兰、苏格兰和威尔士)的公司必须填写出口报关单。但是,《英国内部市场法案》将赋予部长否决或无视欧盟海关法这部分内容的权利。

该协定的另一部分说,英国必须遵守欧盟关于与北爱尔兰有关的商品的国家援助规定,即政府向企业提供的财政支持。但是《英国内部市场法案》将赋予部长们解释其含义的权力,并说这不应按照欧洲法院(European Court of Justice)的判例进行。

同样,这使英国违反了它去年签署的国际条约。因该法案的内容明确了这一意图。它说:“某些规定,尽管与国际或其它国内法不一致或不兼容” 将仍然有效。

政府表示,它只是在试图澄清北爱尔兰协定的条款,以避免受到干扰。但是欧盟表示,它正试图单方面改变最近达成的国际条约的一部分。而且可能还会有更多提议的权力。

北爱尔兰协定还说,联合委员会应该确定从英国运到北爱尔兰的哪些商品有出口到欧盟的“风险/可能性”,因此应该对它们征收关税(进口税)。如果双方之间没有达成贸易协议,则默认是必须对所有商品征收关税。

但是,值得注意的是内部市场法案尚未成为法律。14日晚,在下议院表决中,政府以340票对263票的(77票)多数通过了该法案的一读。

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