约翰逊承诺30年来最大规模国防支出

英国首相约翰逊(Boris Johnson)承诺将增加165亿英镑军费开支,这将是自冷战结束以来规模最大的国防投资。他表示,将为武装力量开发新技术并“终结退避时代”。

在唐宁街、财政部和国防部经过数周紧张讨论后,英国首相于11月19日向议员们宣布了这一财务支出计画。

财相苏纳克(Rishi Sunak)上个月取消了他的全面支出审查,并计画在评估疫情影响期间,向所有政府部门授予一份为期一年的资助协议。

但在约翰逊的干预下,国防部在最后时刻赢得了豁免,并将在未来四年内获得额外165亿英镑资助。本财政年度的国防预算为415亿英镑。

首相在宣布这一消息前表示:“不顾疫病大流行做出这样的决定,是因为保卫国家是我们的首要任务。”

他补充说,国际形势“比冷战以来的任何时候都更加危险、动荡”,为了保持对盟友的承诺,英国必须致力于提升自己的能力。“这同时也给我们结束退避时代,加强国防,增强全球影响力提供了机遇。”

根据智库国际战略研究所(IISS)的数据,英国已是北约(Nato)国防支出第二大国,仅次于美国。

政府本打算在本月晚些时候举行的国防、安全和外交政策综合审核中确定未来优先事项。然而,由于对预算的争论,审核被推迟到了明年。

与此同时,首相宣布成立一支由国防部和政府通信总部(GCHQ)联合指挥的国家网路部队。他还公布了一个太空司令部计画,该司令部将有能力在2022年发射第一枚火箭。约翰逊的前首席顾问卡明斯(Dominic Cummings)一直在试图为网路和太空项目争取更多资金。

唐宁街表示,上述举措加上其它新上马的国防项目,预计每年将为英国创造多达1万个就业岗位。

这些声明受到了军方的欢迎,他们一再辩称,一年期的财务结算会不断为冗余项目提供资金,增加浪费,并阻碍更加雄心勃勃的投资计画。

皇家联合军种研究所(RUSI)前所长克拉克(Michael Clarke)表示:“这是一项令人惊讶的财政承诺,但总体数字掩盖了许多艰难的决定,即必须削减老旧设备,才能负担得起新的开销。”

国防部10年装备计画存在130亿英镑的资金缺口,即使更慷慨的解决方案,为了在投资新技术的同时填补资金缺口,像坦克和载人探雷船等过时项目也不得不遭到削减。

国防部长华莱士(Ben Wallace)是约翰逊的长期政治盟友,他的主张似乎得到了认可,虽然疫情危机迫使各部门削减开支,但国防部被排除在外。一位熟悉预算讨论的人士表示:“他们的联盟被低估了,事实上比人们想像的更为强大。”

苏纳克勉强同意,多年结算方案是合理的,其理由是,在为从事军事项目的专家提供工作的同时,确保正在进行的项目不被中断。

美国代理国防部长米勒(Christopher Miller)对英国这一大幅增加国防支出的决定表示欢迎。他说:“英国是我们最坚定和最有能力的盟友,他们正在兑现自己的承诺,正在向所有自由国家传递出一个信息,即我们当中的最有能力者,能够——也必须——做出更多事情,来应对我们所面对的新威胁。”

约翰逊迫切希望证明,在明年1月1日英国退欧过渡期结束后,一个“全球化的英国”会发挥强大作用。预计支出计画将包括对皇家海军的提振,约翰逊认为这是其外交政策的明显体现,因为在保护贸易线路方面,皇家海军发挥著关键作用。

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