维州或修订刑事责任年龄

维州绿党周四(3月18日)提出一项法案,将最低刑事责任年龄从10岁提高到14岁,旨在让年龄不足10岁的儿童不再被送进监狱。

据先驱太阳报报道,维州绿党卫生和司法事务发言人Tim Read表示,对儿童进行刑事定罪会终身影响他们的心理健康和发展。“医学证据是清楚的,在这个年龄的儿童的大脑仍在发育,这给了我们一个机会,可以纠正他们的犯罪轨迹,这对所有人都有好处。”他说。

 Read指出,为了所有人的利益,需要将儿童尽可能长时间地排除在刑事司法系统之外,“我们提出的法案将停止把年龄低至10岁的儿童送进监狱,而是确保他们得到治疗和支持。”

维州工党议员Frank McGuire敦促工党在这个问题上采取行动。

救助儿童会(Save the Children)澳洲服务部门的执行董事Matt Gardiner说,该组织强烈支持这项法案,“任何10岁的孩子都不应该被关进监狱。”

Gardiner表示,“明确的信息是,我们需要支持儿童——我们不应该将儿童定为刑事犯罪并监禁他们,本条例草案将落实这些建议。“我们知道,初次被判刑的孩子年龄越小,他们就越有可能再次犯罪,包括成年后,而且犯罪的严重成都也有可能增加。提高年龄这一简单而重要的步骤将大大有助于打破这一恶性循环。”他说。

据了解,提高刑事责任年龄的决定取决于个别州和地区。7月的州和地区总检察长会议确定,在提高最低刑事责任年龄之前,还需要做更多的工作。

今年1月,加拿大、法国、德国和挪威等31个国家曾在联合国人权理事会上建议澳洲政府提高最低刑事责任年龄。

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