经济学人封面称台湾“最危险地区” 吁美中避战

本期“经济学人”以台湾雷达图为封面,左有中共五星旗、右有美国星条旗,并有军舰、军机光点,称这是“地球上最危险地区”,指台海若爆发战争将成灾难,美、中须极力避免。

“经济学人”文中表示,数十年来,中国和美国对台湾议题一直高度模棱两可,让有2400万人的台湾得以维持和平。北京喊著只有一个中国,也就是他们统治的中国。美国一方面点头,但过去70年来又一直确保其实有两个中国。

然而,时至今日,这种策略性模糊已经失效。美国忧心恐怕无法阻止中国武力统一台湾。美国印太司令部司令戴维森(Philip Davidson)今年3月在众议院听证会上被问到,中国未来5到10年侵略或采取军事行动的最可能潜在目标时表示,“台湾首当其冲”,甚至时间最快就在2027年。

“经济学人”表示,战争当然是一场灾难,不仅因为战争会流血,会让中国和美国这两个核武国家冲突升级,经济也是其中因素。

台湾是全球半导体产业的核心,台积电是全球最有价值的晶片厂,生产84%最先进晶片。一但台积电停止生产,全球电子业也将随之停摆,代价巨大。台积电的科技与经验或许领先对手多达10年,无论是美国或中国都必须花费数年才能追上。

“经济学人”表示,另一项更重要的原因是,台湾是中国和美国的竞赛场域。尽管美国并没有立下捍卫台湾的条约,但中国的突击将考验美国军力以及外交和政治决心。如果美国第七舰队(Seventh Fleet)没有赶到,中国将在一夕之间成为亚洲主宰,而美国在全世界的盟友将知道美国不值得信赖,所谓“美国治世”(Pax Americana)将会瓦解。

过去数十年来,台海一直维持现状,但其实暗涛汹涌。过去5年来,中国制造90艘大型船舰与潜舰,是美国在西太平洋部署的4到5倍。中国每年生产超过百架战斗机,发展太空武器以及精密导弹,射程涵盖台湾,以及美国在日本、南韩与关岛的基地。

部分美国分析师认为,军事上的优势迟早会诱使中国攻击台湾,“不是因为万不得已,而是因为他可以”。中国说服自己,让台湾危机升温正是美国所要的,美国甚至想要战争开打,借此遏止中国势力扩张。

不过,尽管中国确实越来越独裁和走向民族主义,但上述分析太过悲观,中国国家主席习近平也还没要人民开始准备战争造成的大量伤亡与经济损失。在中国共产党建党100周年,中共强调的是繁荣富强、稳定,以及在区域及全球扮演更重要角色,而开战将会妨害这一切。

不论美国海军怎么说,中国攻台的结果都会有很大的不确定性,包括即使拿下台湾,当地人民将会反抗,到时中共要如何治理的问题。中国可以等到胜算更好的时候,习近平为何要在此时不惜一切去冒险?

不过,谁也不知道习近平真正意图,也不知道他和继任者未来的行动。中国可能会耐心耗尽,习近平的胃口可能变大,尤其是如果他想要统一台湾替自己锦上添花。

“经济学人”表示,假若美国和台湾想让中国认为开打的代价太大,就必须深谋远虑。重新建构台海平衡需要多年,台湾必须减少投资大型、昂贵,但在中国导弹下十分脆弱的武器,投资更多在能够阻挡入侵的战略与技术。

美国需要能够阻挡中国水陆攻击的武器,也需要同盟,包括日本和韩国做好准备。美国也要让中国知道,美国的战略计划有其可信度。这当中微妙的平衡需要拿捏。美国要让中国打消疑虑,表示不会支持台湾正式独立,但也要让中国气馁,不试图以武力改变台湾现状。

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