英国军事力量东移对抗日益增长的中国威胁

据英国《金融时报》报导,英国陆、海、空三军首脑最近在伦敦塔与政府官员举行了会晤,并对今年秋季的安全、国防和外交事宜加以审议。国防部长华莱士(Ben Wallace)在峰会结束后警告说,疫情过后,世界上的「经济危机、冲突和竞争」将日益严重。「我们面临的威胁将以多种形式出现。」

尽管俄罗斯在北大西洋的活动仍在升级,伊朗威胁着海湾航运,伊斯兰国还在中东四处活动,但来自中国的风险成为本次会议讨论的重点。中国最近在香港实施了国安法,其对南中国海的主权要求也越来越强硬,对抗意愿不断增强。

英国下议院国防特别委员会主席、保守党议员埃尔伍德(Tobias Ellwood)表示,需要对英中关系「做根本性调整」。「我们需要研究如何与中国打交道。」

预计英国不会与中国发生武装冲突,但专家警告称,英国必须为来自技术和网络安全领域的冲突做好准备。

上周北京方面威胁要采取反措施,报复英国对香港国安法发出的谴责——这可能会使事态升级,中国方面总是将政治议题、经济侵略与网络攻击结合在一起。军方表示,如何利用人工智能保护数据、网络和知识产权将是他们审议的一个重点。

曾在北京任职多年的前英国外交官帕顿(Charles Parton)认为,本次会议的「主要目标」是对中国的混合策略进行更深入的研究。他建议英国与台湾保持密切磋商,台湾目前被认为是这种敌对行动的主要受害者。

与会者还建议英国超越北约这一传统军事重心,在中国的势力范围内更大胆地显示自己的力量,与韩国、日本等盟友进行更密切合作。这也符合政府关于「脱欧后更加全球化英国」的构想。

牛津大学「变换的战争」(CCW)研究中心负责人约翰逊(Robert Johnson)表示,虽然单靠自身力量对抗中国的能力「明显有限」,但英国应寻求加强联盟。他说:「英国正与澳大利亚、美国、印度等国一起,成为反对中国胁迫力量的一部分。」

一位军方官员表示:「我们会考虑参与更多的行动,把更多的人员派到更多的地方,但不全是进行艰苦的战斗。」

英国皇家海军上周宣布,将在苏伊士以东永久部署数百名皇家海军突击队员,作为「全球存在战略」的一部分,英国希望自己的军舰迅速出现在发生危机的任何地方。官员们还建议在该地区「靠前部署」更多舰只。

最后,官员们不得不考虑硬件需求。即便出现热战的可能性不大,投射能力也相当重要。在过去五年里,中国海军增长的吨位相当于整个皇家海军。中国发展的远程精确导弹显然会对英国的航母舰、军舰构成严重威胁。

考虑到疫情后的现实,任何新的空军或海军开支预计都将涉及到对陆军的消减,陆军可能从目前的8.2万人降到6万人。

国防部面临着在紧迫关头提出新想法的压力。英国政府迫切希望,因疫情危机暂停的审议程序能及时结束,以便相关提议在今年秋季的支出审查中得到落实。

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