美军C-17被称为战略战术运输机 首降台湾有何意义?

自从1979年,美国与中华民国断交之后,美国空军的C-17重型军用运输机,首度降落台湾的松山机场,引发热议。美国派C-17重型运输机抵台,除了运输的本业,传达出什么样的战略意义或弦外之音?

C-17重型运输机降落台湾原因

美国三位跨党派联邦参议员,包含谭美(Tammy Duckworth, D-IL)、苏利文(Dan Sullivan, R-AK)及昆斯(Chris Coons, D-DE)组成的10人访问团,2021年6月6日搭乘编号HH55150的美国空军C-17重型运输机来台湾访问。该机从韩国乌山空军基地起飞,上午七时左右降落于台北松山机场。

这架C-17应隶属夏威夷国民警卫队第154联队,机长据传之前在美国在台协会(AIT)担任空军组组长,因此熟悉台湾方面的相关作业,避免不必要的沟通失误。 

中华民国蔡英文总统在机场内的松山基地指挥部,接见美国联邦参议员访团,双方就台美关系、区域安全等各项重要议题交换意见,随后参议员访问团十一时原机起飞离开。

美国为了谨慎起见,也有安排两架C-12军用运输机作为备援(申请降落台湾),以免C-17临时发生故障,但当然没有派上用场。

C-17作为行政专机时,可搭载VIP包厢,让政府官员或议员在机上仍能继续办公,或有较舒适隐私的空间。

C-17抵台为何中共无法抗议

美国官员或联邦参议员的外访行程,一般都乘坐C-40系列的行政专机,例如2020年8月访台的美前卫生部长阿扎尔(Alex Michael Azar II),搭乘C-40B行政专机。

但因为本次访台成员之一的谭美参议员需要搭乘轮椅移动,在行政专机的机门阶梯上下,明显有困难,其他方式(如由人员抱下机)则有失礼仪。所以搭乘C-17重型军用运输机,轮椅可由机尾门开启后的斜坡,庄重地上下飞机。 

谭美参议员下机后,宣布与白宫讨论的成果,美国将提供台湾75万剂的Covid-19(新冠肺炎)疫苗,作为美国援台疫苗的第一批,亦显示美国将台湾列为疫苗援助对象的第一顺位。

附带一提,潭美参议员在2004年,为美国伊利诺州陆军国民警卫队第106航空团B连连长、并以黑鹰直升机飞行员身份派驻伊拉克。当年11月12日,她在完成作战任务返航时,直升机座舱被伊拉克反美游击队的RPG火箭推进榴弹击中,爆炸威力让她失去了双腿,右臂也因严重受伤而失去部分功能,差点失血过多而死,所幸自救得当,撑到直升机飞回基地后,送机急救生还,但双腿截肢。

伤愈后她获得紫心勋章(Purple Heart)、空勤勋章(Air Medal)、 陆军表扬勋章(Army Commendation Medal),并继续在伊利诺州陆军国民警卫队服役(负责退伍军人相关事务), 2014 年作以中校军阶退役。

因此虽然在“理论上”只要美国军方的飞机降落台湾,就会引发中华人民共和国,强烈抗议美国违反其建交的三个公报与一个中国原则。但只要美军飞机的降落理由正当,中共通常也只会在事后进行口头抗议,然后不了了之。

除了本次C-17搭载行动不方便的参议员这个原因外,先前美国军机至少曾两度降落台湾,分别使用的理由为紧急避难与人道救援,简述如后:

1、2015年2015年4月1日下午,2架隶属于美国海军陆战队航空部队的F/A-18黄蜂式战斗攻击机,因为其中1架(编号404)发生机械故障(发动机油压装置损坏),申请紧急降落在台湾(因菲律宾吕宋岛机场没有完善的降落场,日本冲绳机场则太远),后经引导降落在中华民国空军台南基地,同机队另1架(编号410)F/A-18基于伴护原因,也申请降落。

美军派C-130运输机载运维修人员与零件抵台,F/A-18修复后于4月3日下午起飞,离开台湾。中华人民共和国外交部则在4月2日回应,就迫降未通知中方为由表示抗议和愤怒,并宣称要与美国交涉,但美国宣告此事件纯属意外,紧急降落是为了保障飞行员的人身安全之必要处置。

2、2009年8月6日至8月10日间,莫拉克台风侵袭台湾南部,造成严重的灾情,被称为“八八风灾”,其中以位于高雄县甲仙乡小林村小林部落灭村事件最为严重,造成474人活埋。除了台湾各级政府与军方均投入救灾外,美国海军派出丹佛号两栖船坞登陆舰(LPD-9)开赴台湾南部附近水域,支援救灾作业。

美国海军的MH-60中型与MH-53E重型直升机自登陆舰上起飞后,载运美国海军陆战队队员,以及救援物资,在台湾高雄县三民乡民权村(现高雄市那玛夏区)降落。由于是人道救援任务,因此并没有引发中国抗议。

C-17大秀超低空飞行展优异性能

C-17虽然是重型运输机,但飞行性能却非常优秀!影片中一架C-17 “全球霸王III”运输机(Boeing C-17 Globemaster III Military transport aircraft)于澳大利亚的布里斯班市(Brisbane)中心低空通场,贴著摩天大楼飞行表演,庆祝昆士兰州文化艺术节,也展现优异的低空操控性能。 

根据澳大利亚皇家空军的官方介绍,当时C-17运输机的飞行高度仅为100m,并做了几个高难度的转弯动作。(这个节日由澳大利亚空军派出飞机表演助兴,是2006年开始的传统)

C-17机身长53.04m,机高16.8m,翼展51.81m,最大起飞重量265.35吨。如使用推力反向器,可在915m长的简易跑道上降落。

C-17载满燃油后约188吨,最大起飞重量285.35吨(通常限制在前述265.35吨),可载约77.5吨物资或134名步兵(或102名伞兵)。使用四具推力180KN的F117-PW-100发动机,巡航时速830km/h,实用升限14000m,最大航程10390km。

C-17是全球第四大的军用运输机,仅次于六引擎的前苏联An-225、四引擎的An-124与美国的C-5。起飞重量超过100吨就可称为大型军用运输机,而C-17空重就有128吨!通常这么大的飞机,低空性能都不怎么样,甚至可能很笨拙……但C-17最大的特色就是可以当远程战略投送运输机,也可以当前线战术运输机,因此低空机动性能非常强。

所以C-17被称为“战略战术”运输机,这是指其具备战略运输机的运量与航程,可搭载M1A2战车等重装备,却有战术运输机短场起降、快速爬升等特性,也可省去转运的麻烦。

过往美军需要以战略运输机C-5把物资或军队运到大机场,再换C-141或C-130中小型战术运输机,将物资或装备转运到前线机场,调度上很麻烦。有了C-17之后,一架就能一条龙全包,因此很受欢迎,美国空军前后订购了223架,组成庞大机队。

C-17的自卫武装有热焰弹发射器,诱使红外线导引的地对空飞弹或空对空飞弹,误以为它是发动机热源从而偏离目标。

C-17还根据美国的实战经验,针对在低空或机场起降时,可能遭受“肩射防空飞弹”(Man-Portable Air-Defence System)袭击的情境,另外还有装设 大型飞机红外对抗器(LAIRCM),这是一种指向性红外线反制装置,能够发射高能雷射光,自动侦测与对抗肩射防空飞弹(多以红外线导引),以雷射的高热来迷惑飞弹的寻标器,整个过程驾驶员不需要介入,因此反应速度快。

本次来台的C-17,两种反制措施都有安装(反制装备并非标配,视任务性质才安装),显示美国仍对“最坏的情况”有所防备。

C-17降落台湾的战略意义

C-17具优异的运输能力,即除了运送伞兵或步兵,更重要的是能将M1A2战车或是海马斯多管火箭系统(HIMARS)发射车等重型武器直接空运,下飞机后几乎不需要什么整备,可立刻投入作战,本次C-17降落松山机场,在台湾民众眼前展示美国强大的紧急运输能力,在必要时运载装备至印太前线热点地区。

我国已经采购M1A2T战车与海马斯多管火箭系统,虽然理论上要数年才会运交完毕,但实际上台海一但有事,美军可以借由强大的战略运输能力,立刻将这些重型武器运抵台湾。

对于美军而言,台美军事合作中,很重要的战术执行层面的“操作共通性”(interoperation)协调,例如台湾机场的导引与进场等程序,虽然可以透过资料交流,但与实际操作当然可能有相当落差,借由本此现役的美国空军C-17降落松机,也能协助验证相关训练的成效。

此外解放军空军在6月1日,以大机群侵入马来西亚空域,其中包含运20运输机,展现共军的快速部署能力,此举引发美国太平洋空军(Pacific Air Forces)司令维巴赫(Kenneth Wilsbach)6月4日在国务院军事记者会,提出谴责,因此C-17降落台湾,并高调宣传,应也是向中共当局传达警告的意味。

(全文转自战略风格编辑部

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