福奇承认资助武汉病毒所 研究蝙蝠冠状病毒

美国白宫首席医学顾问福奇26日昨天告诉国会议员,国家卫生研究院(NIH)曾在5年期间提供武汉病毒研究所60万美元,研究蝙蝠冠状病毒是否会传染给人类,但否认用于功能增益研究。 

“纽约邮报”(New York Post)报导,国家过敏与传染病研究院(NIAID)院长福奇(Anthony Fauci)告诉众议院拨款委员会小组委员会,这笔资金是透过非营利组织生态健康联盟(EcoHealth Alliance)发放给武汉病毒研究所,“与非常值得尊敬的中国科学家进行适度合作,他们都是世界级的冠状病毒专家”。 

但福奇断然否认这笔资金用于所谓的“功能增益”(gain of function)研究上,他表示这类研究会增加冠状病毒对人类的传染性或致病能力。 

国家卫生研究院院长柯林斯(Francis Collins)稍早在听证会告诉众议员哈里斯(Andy Harris),国家卫生研究院未批准武汉病毒研究所研究员进行功能增益研究,也不清楚武汉病毒研究所是否未经他们同意,从其他来源取得资金或进行其他活动。 

国家卫生研究院去年4月切断提供给生态健康联盟的资金,当时是2019冠状病毒疾病(COVID-19)疫情的高峰。 

福奇说:“2002年、2003年的时候,我们对SARS-CoV-1(SARS病毒)非常担心,这个特殊的病毒无疑地从一只蝙蝠传到中间宿主引发流行病,后来演变为全球大流行,造成8000病例和将近800人死亡。” 

近几周,国家卫生研究院资助武汉病毒研究所一事面临日益严格的审视,保罗(Rand Paul)和柯顿(Tom Cotton)等共和党参议员都指控佛奇对是否有资助功能增益研究撒谎。

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