澳政府承诺偿还7.21亿非法债务 4万人仍未收到

继政府部门放弃有争议的Robodebt自动追债系统之后,截至目前政府已经退还6.97亿澳元,但仍拖欠4万名澳洲人高达2,400万澳元的退款。

据澳新社10月29日报道,澳洲民政部门官员告诉参议院预算委员会,大约有40万2,000人获得退款或债务降至零,但仍有3万8,000至4万人尚未被联系到。

澳洲民政部副首席行政官Michelle Lees告诉委员会,这些人“尚未进行注册或联系我们,使我们无法进一步退款或将他们的债务归零。”她解释说,该部门曾试图通过信件、MyGov网站、应用程序和短信多次联系尚未收到退款的人。

在尚未支付的4万笔退款中,有3,300笔时去世的澳洲人的遗产。

今年5月底,政府服务部长Stuart Robert宣布联邦政府将更正错误的计算,退回所筹集的价值7.21亿澳元的债务,原因是2019年联邦法院认定该行为不合法。这一宣布受到了福利领取者的热烈欢迎,他们在某些情况下因错误发送的债务通知书而苦恼。

尽管政府宣布退款,但目前该系统仍在面临集体诉讼,因为代表性申请人不相信该宣布能令人满意地解决法律问题。

在今年年初发表的一份声明中,代表数百名澳洲人的Gordons法律律师事务所证实,该公司并没有放弃此案。律师事务所的合伙人James Naughton表示:“我们的客户并不认为政府的处理方式是合理的,仅单方面承认其行为是非法的,但并没有对其非法行为造成的损失负责。”

Naughton指出,“我们认为所进行的任何程序都需要得到法院的批准,以确保受影响者的权利,包括他们要求损害赔偿的权利和权益得到保障。”

集体诉讼将于11月16日开庭审理。

Robodebt自动追债系统是一个自动流程,与澳洲税务局(ATO)和Centrelink的数据相匹配,并自动向政府福利金的领取者发送信件,要求他们偿还政府向其发放的超额福利金。然而,AI错误地使用了这些信息,导致信件内容出现错误,其中一些收到债务通知书的人根本没有欠政府任何钱。

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