台湾苹果日报纸本18年收刊 再敲媒体寒冬警钟

台湾“苹果日报”14日宣布纸本将于18日起停刊,这份报纸过去不只引入跟监狗仔文化,还创下台湾报纸销售量与传阅率最高的纪录,如今却因不敌广告流量消失与香港政局恶化,18年的纸本经营只能划下句点。

台湾“苹果日报”14日在官网表示,随著网路改变阅读习惯,虽已尝试动画、即时新闻,甚至是订阅制,但都无法抵抗数位平台垄断造成广告流失,同时加上香港政局加速恶化,新闻自由被打压,只能宣布停刊纸本,集中资源发展“苹果新闻网”。 

2001年,香港“壹传媒”创办人黎智英将业务扩展至台湾,出版台湾“壹周刊”,两年后再发行台湾“苹果日报”,震撼新闻界。

台湾“苹果日报”于2003年5月2日开始发行,先是以新台币5元的低价及全彩印刷抢下市场,首日零售量就超越了当时台湾所有报纸零售总和。创刊口号为“一咬上瘾”,更邀请香港女星钟丽缇全裸趴在一堆红苹果上,引起社会热议。

“苹果日报”不仅将欧美和香港新闻媒体的跟监狗仔文化带入台湾,报纸报导手法也以贴近日常生活为主,辅以大幅彩色图片、口语化标题,吸引读者购买,但时常被指“以煽情方式报导”、“过度渲染血腥和暴力”的内容,被认为“有违”传媒专业。 

但是“苹果”的销售业绩相当惊人,2003年甫上市,每日平均实销约42万份,发行至2008年达每日52万份,也迫使其它报社不得不“苹果化”。 

不过“苹果”面对媒体数位化引发的报业寒冬,营运连年亏损,2012年黎智英拟出售“壹传媒”台湾所有业务予中国信托慈善基金会董事长辜仲谅、台塑集团总裁王文渊、旺中集团董事长蔡衍明等人,引发社会担忧媒体遭财团及亲中共势力控制,衍生反媒体垄断运动。 

2013年3月,黎智英取消出售计划并承诺不裁员、不出售台湾印刷业务;同年4月,台湾“苹果日报”工会也与高层签订编辑室公约,共同维护报纸公正客观立场,不受党派、商业利益团体左右,这是台湾第一家平面媒体签订具法律效力的编辑室公约。 

为因应数位转型,台湾“苹果日报”2019年4月推动付费订阅制却尝到苦果;隔年4月,黎智英坦言媒体订阅数从推动初期的百万订阅,下滑至少40%。2020年6月,台湾“苹果日报”表示受疫情及订阅制影响广告收入,营运亏损,裁员140名员工,同年7月“苹果日报”改成无需会员亦能免费阅读内容,等于承认转型订阅制失败。 

黎智英近年来反共政治立场鲜明,不论香港或台湾“苹果日报”经常报导中国维权人士的活动、批评中共高层与香港政府,同时高调支持香港民主运动。2019年反送中运动,当多家香港报章刊登支持“修例”(逃犯条例修订草案)的头版广告,只有“苹果日报”在头版呼吁读者参与游行,被中共、香港政府视为眼中钉,“壹传媒”广告收入、公司营运都大受影响。

2020年8月,香港警方闯入香港“苹果日报”大楼搜查,黎智英父子3人及壹传媒4名高层遭指控涉嫌“勾结外国势力”。2021年4月,黎智英等9人被香港法院裁定参与及组织非法集结罪名成立,法院判黎智英判囚1年,李柱铭判囚11个月、缓刑2年。黎智英另外又涉“831”非法集结遭判刑8个月,两案共将入狱14个月。

2021年5月14日,台湾“苹果日报”宣布发行长达18年的纸本将于18日起停刊,再为原本经营环境恶劣的媒体生态敲起一记警钟。

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