美参院外委会通过“助台重返世卫”法案

美国参议院外委会7月28日通过法案,要求国务卿研拟策略协助台湾重获世卫组织观察员身分。参议院外委会主席、法案提案人之一的梅南德兹批评,中共阻挡台湾参与世卫是“心胸狭隘”的做法,恐危及国际社会,美国应拿出更多作为。

根据法案内容,法案规定在立法生效后,美国国务卿必须拟定策略协助台湾获得世界卫生大会观察员身分,并在台湾未能取得观察员身分的任何年度世卫大会会议(WHA)后,须针对美国在支持台湾取得世卫大会观察员身分的计划有做出哪些改变与精进作为提出说明。

梅南德兹(Bob Menendez)在会中批评,中共阻挡台湾获得WHA观察员身分的作为不只心胸狭隘,也会危及国际社会,尤其是在全球努力摆脱疫情之际。他说:“这部法案清楚表达,美国必须拿出更多作为支持台湾国际参与,尤其是在世界卫生组织(WHO)。”

法案指出,台湾是全球卫生模范贡献者,自1996年来挹注超过60亿美元(约新台币1,714亿元)经费。去年成功抑制COVID-19病毒在境内传播后,也大方捐出数百万件个人防护装备与检测试剂给需要的国家。

法案内容指出,WHA并不需要主权国家资格,台湾自1997年起寻求以观察员身分参与世卫组织。2009年,在美国历届政府、国会和理念相近世卫成员的强力支持,以及台海两岸关系的改善下,台湾收到邀请,在“中华台北”(Chinese Taipei)的名称下以观察员身分参加世卫大会;此后,台湾每年接到同样的邀请,直到2016年民进党的蔡英文当选总统,由于中共反对,已连续多年未获邀请。

法案强调:“病毒无国界,不必要地将台湾排除在全球卫生合作外,只会增加全球传染病所带来的危险。”

作为世界卫生组织决策机构的WHA将在今年11月29日至12月1日召开特别会议。

这项法案28日在参议院外委会获得无异议一致通过,接下来将送交参议院全院审理。众议院外委会已在3月25日通过内容几乎完全相同的众院版法案。待其中一部法案获得参众两院通过,便能送交予美国总统拜登签署后生效。

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