英国高级贸易官访台见蔡英文 北京又恼怒了

英国国际贸易部主责贸易政策的副大臣韩斯周一(7日)抵台访问两天,将代表英国政府在台展开贸易谈判,并会见台湾总统蔡英文。同一天,与北京关系紧张的立陶宛驻台北贸易代表处正式挂牌运作。

综合媒体报导,韩斯(Greg Hands)是2018年以来首位访台的英国内阁成员,也是美国国会众议院议长佩洛西8月访台后,又一位西方国家的政府高官对台访问。

英贸易副大臣主持双边对话、签MOU

韩斯此次访台将晋见总统蔡英文,与相关的政府官员会晤,全面提升英台双边关系。韩斯还将于周三(9日)与经济部政务次长陈正祺共同主持第25届台英经贸对话会议,期间英国创新局(Innovate UK)将与经济部签署备忘录,以强化科技与创新合作,内容包括至2025年止投入500万英镑在台湾发展创新计画。

英国国际贸易部指出,台湾是一个基于法律的全球体系下的自由和公平贸易的捍卫者,韩斯将试图与台湾方面解决可见于金融科技、药品等领域的贸易障碍,推广英国的离岸风电、电动交通工具等专业,扩大英国对台湾的出口与投资,并加强台英在绿色贸易与供应链的合作。

英国官方统计数据显示,台英双边贸易总额去年超过83亿英镑(约新台币3,020亿元),达历史新高;过去两年增长高达14%,其中英国对台出口成长12%。

韩斯也将在访台期间造访有10多家英国企业参与打造的海能风电(Formosa 2)离岸风力发电场。

英国与台湾没有正式的外交关系,但双方有著密切的经济和非正式关系,英国在台北设有大使馆。尽管北京认为台湾是它的领土,并对任何暗示台湾是一个独立国家的事情感到愤怒,但西方国家的议员们和其他官员们,在佩洛西8月出访台后的数个月内接连访问台湾。

佩洛西访台引发北京对台进行多日的围岛军演,伦敦当局当时对北京的做法提出批评,台北为此表示感谢。

北京周一对韩斯访台表示愤怒,外交部发言人赵立坚称,“坚决反对建交国同台湾地区进行任何形式的官方往来”,敦促英国遵守“一个中国”原则,停止与台湾开展任何形式的官方往来。

立陶宛驻台北贸易代表处正式挂牌运作

台湾欢迎英国高级贸易官员访台之际,波罗的海国家立陶宛驻台北贸易代表处正式挂牌运作。新的立陶宛经贸代表处以台北为名,可能是为了避免招致北京更严厉的回应。

立陶宛贸易代表处11月7日正式挂牌运作
立陶宛贸易代表处11月7日正式挂牌运作。图为台湾外交部欧洲司长姚金祥(左)代表外交部向立陶宛驻台代表卢百利(Paulius Lukauskas)致意。(台湾外交部网页mofa.gov.tw撷图)

周一,台湾宣布其对立陶宛的第一笔投资,指国家发展基金将对立陶宛科技公司Litilit(飞秒雷射源厂商)投资350万欧元(约新台币1亿1,170万元)。

Litilit是国发会2亿美元“中东欧投资基金”(Central and Eastern Europe Investment Fund)的第一笔投资。这项基金以立陶宛、斯洛伐克、捷克为主要投资对象。

路透社报导,台湾还将于今年内或明年初另外宣布两项对立陶宛的投资,总计金额将达1,000万欧元。

一年前,立陶宛坚持与台湾发展关系,并同意台湾以“台湾”名义在该国首都维尔纽斯设立代表处,引发中共震怒。北京不仅召回驻维尔纽斯的大使,更将两国外交关系从大使级降到代办级。

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