南非发现新变种病毒 专家警告解封计划难切实际

新州当局近期计划将在达到70%至80%的新冠疫苗接种目标后解封,但有临床流行病学家表示,在新州染疫人数持续暴增的情况下,这一解封计划是几乎不可能实现的。与此同时,专家们在南非检测到了一种新的新冠变种病毒,并警告说它比Delta变种病毒更糟糕。

据澳新网报道,研究人员在南非检测到了一种“末日”新冠变种病毒,并警告说它比Delta变种病毒更糟糕。这种被称为C.1.2的新变种病毒首先出现在南非,但也在英国、中国、刚果民主共和国、毛里求斯、新西兰、葡萄牙和瑞士被发现。 

南非国家传染病研究所(South Africa’s National Institute for Communicable Diseases)表示,C.1.2变种病毒与在中国武汉检测到的原始新冠病毒相比发生了很大变异。该病毒可能对初期疫苗构成挑战,感染过早期变种病毒的人也有可能再次感染。

流行病学家Eric Feigl-Ding博士称,C.1.2是迄今发现的变异幅度最大的变种病毒,它的突变率比所有其他新冠变种病毒的平均值快1.7倍到1.8倍。

与此同时,新州确诊数连续数日破千,情势严峻。不过多尔蒂研究所(Doherty Insitute)坚信即使每天新增数百宗病例,仍然可在疫苗覆盖率达70%的前提下重新开放。

对此,有专家警告,虽然多尔蒂研究所的数据模型是相当合理的,但在Delta变种病毒肆虐的环境中,追踪病例接触者的难度比以前大很多。 

临床流行病学家、墨尔本人口与全球健康学院院长巴克斯特(Nancy Baxter)教授表示,追踪接触者的速度必须要比病毒传播速度快得多,而感染Delta变种病毒的人会很快感染别人,然后其他人可以在24至36小时内将病毒传染给别人,所以接触者追踪工作更具挑战性。“因此你不能在(每日)200、300或400个病例的情况下做这个工作,在少量病例的情况下才能做到这一点。” 

巴克斯特教授解释道,虽然在疫苗接种率达到70%和病例数低的地方解封是合理的计划,但新州不符合这一标准。她并透露,70%的疫苗接种率并不意味着70%的人口得到了保护,因为疫苗并非100%有效。“这70%的人实际上只占总人口的56%,所以意识到这一点很重要:有几乎一半的居民尚未获得保护。” 

她进一步解释说,70%的疫苗接种率能够减缓病毒传播,居民将在某种程度上受到保护,染疫后几乎不会死亡或重病,而且医院系统也将获得保护。然而,这并不意味着像新州这样的地方能够大规模解封,未来该州可能会有高达2000甚至更多的确诊病例。

她还提醒维州可能很容易步新州的后尘:“现在墨尔本需要做的就是不要成为第二个新州,就病毒蔓延如此之快的事实而言,维州疫情很可能更严重,目前仍有许多感染源不明的病例或传播链,我们并没有真正了解其全部传染路径。”

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