驻美大使崔天凯卸任 继任者会是“战狼”吗?

担任中国驻美大使八年的崔天凯6月21日发表卸任辞别信。他就任的后期恰是中美关系逐步从合作走向对抗的时期,见证了两国关系的历史性转向。外界一般认为,崔天凯在中美之间立场显得温和。但华盛顿比较担心传说中的继任者会改变这种风格。 

崔天凯今年68岁,或许因为年龄的关系,他在华盛顿这八年,给外界的印象普遍比较温和、稳重。虽然他任职的后半期中美关系正经历着四十年来最惊人的变化,但他在华盛顿中美交锋的前沿地带却不是一个点火的角色。 

温和的力量 

华盛顿智库兰德公司资深研究员何天睦(Tim Heath)在向自由亚洲电台台谈到对崔天凯的印象时,首先提及的是后者批评其同僚针对美国的阴谋论,“他(崔天凯)在非常紧张的中美关系中施加了一种温和的影响力,比如,他批评了他的外交部同事更加极端的阴谋论,并与之保持距离。而且他通常也不发表煽动性的言论。” 

何天睦在这里所指的是去年新冠疫情初期,中国外交部发言人赵立坚声称武汉病毒的源头是美国。崔天凯在接受美国媒体采访时说,这种谣言是“疯狂的”,这显示出他与同僚划清了界限。 

但何天睦也指出,崔天凯在他的位置上很好地服务了中国的利益,“崔天凯极力为中国政府针对藏族、维吾尔族和其他少数民族的种族清洗等压制政策进行了辩护。” 

崔天凯擅长在华盛顿大小场合为中国政府的各种政策辩护。2018年,美中贸易争端初起的阶段,崔天凯在华盛顿智库战略与国际研究中心与美国前国防部长威廉·科恩(William Cohen)对谈时为“中国制造2025”计划辩护时说,这个计划对所有人开放,并不打算获得同质性地位。科恩随即反问他说,在人工智能、电子通讯以及云服务等方面也是开放的吗? 

但前北京大学经济学教授、自由至上主义学者夏业良认为,整体上崔天凯在中美贸易战中起到的是促进的作用,“崔天凯在某种程度上起到了中和的作用,因为他作为驻美大使,对美国的情况更了解,他给中共主要起的是一种警示的作用。他不是那种战狼式的,我要咬,我要杀。” 

与此同时,崔天凯在意识形态上像中国其他外交官一样,与中国政府亦步亦趋。他在6月21日至全美侨胞的辞别信中呼吁,广大侨胞要为实现中华民族伟大复兴的中国梦作出独特贡献。 

用何天睦的话说,崔天凯是中国驻美大使任上正确的人选。 

新老交替引起担忧 

崔天凯是中国外交部翻译出身,历任外交部国际司副处长、处长、参赞,并先后担任过外交部发言人、中国驻联合国代表团公使衔参赞等重要职务。在2013年他担任中国驻美大使前,曾任外交部副部长。 

“他是一步一步升上来的,好像从来没有越级升过,所以这个人从性格和人品来说,还算比较中庸,”夏业良这样认为。 

崔天凯卸任此前早有传闻,消息出来似乎也波澜不惊。比较引起关注的则是他的接任者是谁。 

中国外交部发言人赵立坚6月22日在记者会上回答媒体有关问询时仍然三缄其口,只是表示,目前没有授权可以发布的消息。 

香港《南华早报》报道,现任中国外交部副部长秦刚为崔天凯的继任者。 今年四月,有官方背景的《环球时报》也曾报道秦刚有可能出任中国驻美大使,外界有人认为这表明这一消息得到了官方的默认。 秦刚的履历也被外界反复研究。

兰德公司的何天睦表示,从现有的资料看,秦刚如果继任中国驻美大使,华盛顿是有担心的,“他对中国的辩护更加有攻击性,言词内外更喜欢贬低西方,同时对中国也更加自信,但他不像崔天凯那样有那种老派外交官的自信。” 

他认为秦刚更接近“战狼外交”的风格,担心他给中美关系带来更多的损害。 

今年二月,秦刚在外交部吹风会上,针对外界指责中国“战狼外交”的提法,曾反驳说,有的国家和个人对中国的抹黑诋毁才是“恶狼”。 

秦刚目前在外交部分管欧洲地区事务和新闻、礼宾工作。2015年,习近平出访美国期间,秦刚出入于习近平左右,被外界认为是“距离习近平最近的人”。

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