新州流感病例暴增两倍 今冬恐达到高峰

新冠疫情尚未结束之际,流感疫情席卷新州,流感病例在3月和4月份期间增加两倍多。专家警告说,疫情可能会在冬季达到高峰。

据《悉尼晨锋报》(SMH)报导,国际边界重开导致流感感染率远高于新冠疫情爆发前的水平。3月份共发现341例流感病例,4月份(截至4月25日)共录得1237例,相当于翻了两倍。

与此同时,专家担忧,许多人因长时间没有接触流感病毒,免疫力有所降低,以至于对流感“毫无防备”。

世卫组织流感参考与研究合作中心(WHO Collaborating Centre for Reference and Research on Influenza)副主任Ian Barr教授说,未来数周内病例将逐渐增加,预计在冬季高峰期将出现急剧增长。

Barr分析称:“从目前的情况来看,将有一次重大的流行病爆发,但尚不清楚是会在8月,还是在9月稍晚一些的时候达到高峰。”

他提醒道,虽然一些居民可能对接种疫苗感到厌恶,而且在新冠疫情发生后,对流感疫苗的需求肯定会减少,但要意识到流感疫情复燃之际,接种流感疫苗是预防的最佳方式。

今年截至4月25日,约有60万新州居民接种流感疫苗;2021年约有85万;2020年有近150万。

年龄在6个月至5岁的儿童、原住民、托雷斯海峡岛民、65岁以上的成年人、孕妇和有特殊健康问题的人均可免费接种流感疫苗。

新州幼儿流感发病率较高,今年3月份17%的流感患者是5岁以下的儿童,而2019年的比例为10%。

新州健康保护局(Health Protection NSW)的专家Vicky Sheppeard博士说:“今年,我们特别关注年龄不超过两岁的幼儿,他们从未经历过流感季,也没有任何对流感病毒的免疫力。”

Sheppeard还提醒道,不能免费接种流感疫苗的人士可能不会选择接种,但是“你可能很年轻、很健康,然而你可能把流感病毒传染给不健康的人。”

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