墨尔本排污测试为病毒爆发提供新预警

墨尔本排污测试将为新的COVID-19病毒爆发提供重要预警,帮助卫生官员在病例数下降和限制放宽时发现隐藏的感染源。

据时代报报导,维州副首席卫生官Allen Cheng在时代报的独家采访中说,随著COVID-19病毒新案例数持续下降,废水样品的结果将越来越有用。

卫生当局在维州乡村地区调查潜在病例时,发现通过测试排污系统确认病毒的方法很有用,计划将这一方法扩展到目前25个测试地点之外。

在最近的排污测试中,确诊了一位地址上登记Shepparton居民,但实际上并不居住在Shepparton的患者。另外,在海滨城镇阿波罗湾的下水道中检测到病毒片段,从而在当地引发了一次突击性测试。

Cheng教授在提及阿波罗湾的样本时说:“这很可能是已经感染后康复的人留下的。”

感染者在康复后7周内仍在继续排出病毒,这意味著墨尔本的污水测试结果目前还不能产生很多使用信息。在维州的620例活跃病例中,其中595例集中在墨尔本大都会区。

但是,专家说,如果病例数降为零(对于某些乡村社区已经如此),那么污水测试的结果就非常有用。

墨尔本伯内特学院(Burnet Institute)副主任David Anderson副教授说:“我认为这是一种非常有效的方法。但是,只有在几乎没有病例的情况下,它才有效。”

污水测试已经用于监测社区的药物使用情况,并检查其他疾病,如小儿麻痹症,但对于COVID-19病毒,墨尔本水务公司必须迅速开发出一种新的测试方法。

Cheng教授说:“开发这种测试方法通常需要数年的时间,但是他们在几个月内就成功做到了,令人惊讶。”

他说,目前的测试只能提供阴性或阳性两种结果,但随著病例数减少,现有的测试将变得越来越有用。

Cheng教授还透露,卫生厅正在考虑将污水测试扩展到更多地点,但是由于墨尔本病例还很多,目前这没有什么用。

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