长征五号火箭坠回地球 NASA署长批中国不够负责

美国太空司令部证实,中国的长征火箭已坠回地球,但目前还不确定残骸落在何处。美国国家航空暨太空总署署长尼尔森则批评,中国显然对自家太空垃圾不够负责任。

路透社稍早引述中国官方媒体,称长征五B遥二运载火箭末级残骸已于北京时间9日上午10时24分落入大气层,随后掉入东经72.47度、北纬2.65度的印度洋海域。

美国太空司令部(U.S. Space Command)证实火箭在阿拉伯半岛(Arabian Peninsula)上空坠回地球,但目前还不知道残骸落在陆地或水域。 

太空司令部在网站上发布声明:“受到冲击的确切地点以及残骸分布范围,目前都还不清楚,美国太空司令部不会公布相关讯息。” 

美国国家航空暨太空总署署长尼尔森(Bill Nelson)则在火箭坠回地球后透过声明表示:“从事太空活动的国家,必须把太空物体重返地球时对人类与财产构成的风险降到最低,并尽可能让这类行动更加透明。” 

“对于自家太空垃圾,中国显然不符合负责任的标准。” 

根据专家说法,由于地球表面绝大部分都被海水覆盖,人类居住的陆地区域被击中的机率很低,有人受伤的可能性就更低了。 

但火箭偏离轨道产生不确定性,加上中国在火箭坠回前没作更有力的保证,都增添世人的焦虑。 

尼尔森说:“重要的是,中国与所有从事太空活动的国家和商业实体,在太空上行事必须负责且透明,以确保外太空活动的安全、稳定、可靠和长期永续性。” 

美国哈佛大学天体物理学家麦道威(Jonathan McDowell)告诉路透社,残骸覆盖范围最北可能达到纽约、马德里和北京,最南可能到智利南部和新西兰的威灵顿(Wellington)。 

他表示,自从1979年重达76吨的美国国家航空暨太空总署(NASA)Skylab太空站残骸掉入澳洲后,大部分国家已透过设计,避免火箭或太空设备这类残骸不受控的重返。

麦道威说:“中国火箭设计者没处理这种问题,让自己看起来很怠惰。” 

中国于4月29日在海南的文昌发射长征五B火箭,将天和核心舱送入地球轨道构建中国太空站。太空新闻网站SpaceNews日前报导,中国的目标是2021到2022年进行11次发射任务,构建由3个模块组成的太空站,全部任务包含3次组建任务、4趟载人任务与4次货运飞船补给。

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