中国老挝铁路通车 是机遇还是陷阱?

连接中国西南重镇昆明和老挝首都万象的中老铁路周三通车,这个耗资数十亿美元的项目将让旅客在短短十小时内往来两地。虽然不少人认为这条铁路将显著提振老挝经济,但也有人担心这个仍十分贫穷的国家很难向中国偿还债务。

耗时五年、全长超过一千公里的中老铁路周三下午正式通车,标志着昆明到万象的陆路运输时间将缩短至十小时,中国还计划在未来将这条铁路延伸到泰国、马来西亚和新加坡等其它东南亚国家。在此之前,老挝只有一条从万象到老泰边境的3.5公里老旧铁路。

中老两国的国家主席习近平和通伦(Thongloun Sisoulith)当天通过视频共同出席了通车仪式。习近平表示,中老铁路是“一带一路”的标志性工程,也是两国互利合作的旗舰项目。通伦则表示,老挝终于告别了没有火车的时代,这条铁路通车是庆祝两国建交六十周年的一桩盛事,将推动老挝从“陆锁国”变为“陆联国”。两国元首随后分别下达发车指令,中方和老方客运列车在昆明站和万象站同时发车。

中老铁路全线采用中国标准,其中中国段613公里,老挝段422公里。世界银行去年发布的报告显示,中老铁路总投资达59亿美元,其中中国承担七成,老挝承担三成,中国进出口银行提供了约35亿美元的贷款。也就是说,这条铁路将让老挝背负十多亿美元的债务,而这个数字对于一个去年的国内生产总值还不到两百亿美元的国家来说相当惊人。

本台老挝语组日前报道,老挝财政部长邦乔姆(Bounchom Oubonpaseuth)近期在一场国会会议上说,未来五年间,政府每年需要偿还的利息就超过了四亿美元,他们必须要“节衣缩食”。报道还引述一位不具名的老挝财经专家说,老挝欠了中国很多债,尽管当地政府希望这条铁路能够刺激本国经济,但这需要很长的时间,而新冠疫情和低迷的宏观经济形势可能会让他们等上更久。

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