拒中国外交勒索 巴拉圭将纳入台湾国产疫苗试验

受到中国禁止进口牛肉等农产品的南美洲国家巴拉圭,4月26日特别感谢台湾同意将巴拉圭纳入疫苗临床试验。

据《上报》报导,巴拉圭总统阿布铎(Mario Abdo Benítez)日前公开证实,已与印度签订合约采购200万剂Covaxin疫苗,并藉以宣示拒绝中国外交勒索。不过,疫苗能否如期交货,仍在巴国内部引起极大疑虑。

所幸来自COVAX体系与印度提供的疫苗,4月以来已陆续运抵巴拉圭。一批由COVAX提供的AZ疫苗及Covaxin疫苗共计13万4千剂,于台北时间4月26日清晨抵达巴拉圭。

到机场迎接疫苗的巴拉圭“扩大免疫计划(PAI)”主任卡斯楚(Hector Castro)受访时特别感谢台湾将巴拉圭纳入台湾国产疫苗的临床试验。

卡斯楚说,参加台湾疫苗的临床试验,不仅表示巴拉圭能为科学做出贡献,更为巴拉圭确保未来能有安全可靠的疫苗来源。卡斯楚的谈话,意外透露台湾与巴拉圭商定,将在巴拉圭展开台湾国产疫苗的临床试验,双方也已就此事展开研商。

巴拉圭主流媒体《今日报(Hoy)》报导说,日前台湾的高端疫苗与联亚生技两大国产疫苗公司高层与巴拉圭亚松森国立大学医学院的团队举行了视讯会议,高端与联亚高层在会中说明,将在6月进行疫苗的第二阶段临床试验。

负责高端疫苗政府及国际事务的疫苗事业发展处副处长连加恩在视讯会议中向巴拉圭说明了高端疫苗的研发进度及效能,并表示高端疫苗正针对临床试验寻求合作伙伴,以利将其疫苗技术转移给巴拉圭。

疫情严重的巴拉圭苦缺疫苗,COVAX及印度Covaxin交货延宕,使巴拉圭内部要求外交转投中国的声浪持续升高。不过,巴拉圭总统阿布铎日前公开宣示,坚拒中国藉疫苗进行外交勒索,并确认自印度采购200万剂COVID-19疫苗。

台巴双方于2018年签署《台巴双边合作备忘录》,此次巴拉圭用以紧急采购疫苗的款项,是台湾基于协助巴国对抗紧急公卫危机,同意调整双边合作计画款的用途以配合巴国需要。

为了维系与台湾的邦交,巴拉圭主要农产品包括牛肉、大豆等均遭中国禁止进口,只能透过第三地转口,且须负担高额成本,一年的贸易损失高达3亿5千万美元,约占巴拉圭国内生产总额(GDP)1%,对仰赖农产品出口的巴拉圭来说影响极大。

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