昆州现火蚁隐患 恐威胁人类与宠物健康

昆州洪水消退后,专家指火蚁可能会扩散至新区域,进而威胁到人类健康、宠物安全及农业活动。

据《卫报》(The Guardian)报导,昆州有人拍下火蚁在洪水水面上漂浮的场面。集体漂浮是这种生物的生存本能之一,数以千计的火蚁将身体紧扣在一起,仿若在水面形成“木筏”,从而避免被洪水淹没。

蚁群构成的多层结构足以使蚁后及其卵、幼虫和蛹保持安全干燥,底部的火蚁也轮流保护同伴免于水淹。凭借该技能,它们可在洪灾中生存数周。

洪水消退之际,蚁群“停靠岸边”并安置新家,此后恐将对人类构成威胁。入侵物种委员会(Invasive Species Council)的首席执行官Andrew Cox表示,昆州刚发生过的洪灾有很大可能会导致火蚁扩散。

Cox说,这类生物将对当地的动物造成危害,并致使住宅后院或公园无法使用。“据了解,它们会杀死宠物,之前已在美国造成逾85人死亡。”

Ross Wylie博士是国家消灭火蚁计划(National Fire Ant Eradication Program)的带头人,该计划旨在处理来自南美洲洪灾易发区的入侵性物种。他表示,在昆州东南部已经观察到火蚁漂流的现象,包括位于Ipswich附近的Purga地区和Logan周边地带。

Wylie还指出,负责消灭虫灾的工作人员通常在潮湿天气后发现火蚁活动增加,它们很可能在下雨前就已经存在,但由于在炎热干燥的天气里不筑巢,没有引起人类注意。

火蚁巢穴为圆顶状的小丘,部分是平坦的,几乎没有明显的入口或出口。

他说,灭虫人员为此类现象制定了计划,也有团队随时准备处理任何突然爆发的虫害。另外,居民可以请灭虫员帮忙或从当地零售商处购买火蚁诱饵,从而保护自己的财产。

最近的审查发现,如果政府要在昆州乃至整个澳洲根除火蚁灾害,则需要更多资源。

Cox建议,希望政府增加对这一关键项目的投资,并建立独立机构来管理。

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