垄断搜索引擎及广告 美司法部和11州对谷歌提起诉讼

周二(10月20日),美国司法部联合11州的司法部长对谷歌进行了反托拉斯(反垄断)诉讼,指称这家科技巨头对互联网搜索和搜索广告维持非法垄断地位。有广告商控诉每年必须向谷歌支付庞大的费用,否则难以在网络世界生存。而司法副部长称:“为了帮助美国,现在是停止Google反竞争行为的时候到了。”

据美国之音报导,诉讼案指,Google利用其搜寻引擎,在网路搜寻器及数位广告打造垄断地位,而其使用的方法除了借由与 Android手机品牌合作,在自家Android手机预设Google引擎,也向苹果支付了数十亿美元,换取苹果将Google搜索引擎作为 iOS、iPadOS的预设搜寻器。

美国司法部长:这是要帮助美国的消费者

美国司法部长威廉·巴尔(William Barr)称,这起诉讼是对美国司法和美国人民都是有意义的重要里程碑。他称:“这起诉讼是因为谷歌把持互联网的核心,因此要帮助这些受制于非法垄断者的千百万美国消费者、广告商、小企业和创业者所提起的诉讼案件。”

副部长罗森(Jeff Rosen) 称:“为了帮助美国消费者、广告商,现在是停止 Google 反竞争行为、恢复竞争的时候了。”

巴尔还解释称,这起在华盛顿联邦法庭提交的诉讼与保守派担心在线平台的内容管理和审查没有关联。

谷歌称:这件起诉有著严重的缺陷

谷歌首席法律事务官肯特·沃尔克(Kent Walker)发声明称,这起诉讼有“严重缺陷和问题”。

他还在一篇文章中写道,对于人们使用谷歌并没有任何人强迫他们使用,或许他们找不到其他代替方案,但是这起诉讼不会对消费者有“任何实质帮助”。如果政府扶持那些比较低品质的搜索引擎,将会提高人们搜索东西的难度。

谷歌向其他营运商付费来维持自己霸主的地位

上述长达64页的诉讼状指称,多年来,谷歌“利用反竞争手段维持和扩展它在通用搜索服务、搜索广告和通用搜索文字广告等市场的垄断,这些是其帝国的基石。”

根据诉讼案,谷歌利用其搜索垄断来出售“搜索广告”和“通用搜索文字广告”。当用户搜索某项产品或服务时,搜索广告就会弹出。文字广告出现在搜索结果的上方或下面。而且这些广告商每年必须向谷歌支付超过400亿美元。

原告们还称:“谷歌排除了任何有意义的搜索竞争者,使它们无法获取关键的分销和规模,在美国的多数搜索查询中消除了竞争。”

美国议员和消费者权益倡导者长期以来都在指责谷歌利用其市场力量来压制竞争,增加利润并伤害消费者。

目前,参与诉讼的各州司法部长代表有,阿肯色、佛罗里达、乔治亚、印第安纳、肯塔基、路易斯安那、密西西比、密苏里、蒙塔纳、南卡罗莱纳和德克萨斯。而这些州司法部长都是共和党人。

据公开资料,谷歌的母公司字母表公司(Alphabet Inc)的总部位于加利福尼亚州,价值上万亿美元,去年的收入为1620亿美元。谷歌占美国所有搜索查询的近90%,遥居搜索引擎之首。剩下的市场份额由微软必应(Bing)和鸭鸭走(DuckDuckGo)等搜索引擎分享。

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