Opal Tower的建筑商Icon在两家保险诉讼案中获胜

近日,Opal Tower的建筑商Icon在与两家保险公司的诉讼案中获胜,后者早前拒绝承认数百万澳元的理赔责任。

据悉尼晨峰报报道,两年前因大楼裂缝问题而导致300位居民疏散的Opal Tower,该大楼的建筑商Icon因此面临了多起需进行赔偿的诉讼案。之后Icon将保险公司Liberty Mutual和QBE告上联邦法庭,但两家公司皆否认应提供理赔。

Opal Tower
两年前因大楼裂缝问题而导致300位居民疏散的Opal Tower,该大楼的建筑商Icon因此面临了多起需进行赔偿的诉讼案。(图片来源:MDRX/wikimedia CC BY-SA 4.0)

根据联邦法院的裁决,自2月28日以来,Icon公司已就裂缝损坏支付了3100万澳元,其中1700万澳元用作物业整改,850万澳元支付居民在外临时住宿,以及去年的53万澳元集体诉讼律师费。

法庭文件还表示,Icon与两家保险公司签订了一份1.55亿澳元的建筑保险合同,并分别为建筑施工和8月份大楼完工后的时间投保。 

双方争议的核心问题之一是,在12月建筑发生损坏时,Icon与Liberty Mutual保险公司的保险是否已经到期,也就是建筑完工后还不到5个月。

Icon就此事辩道,“处于Icon和Liberty的角度,Liberty保险保障Icon的时间应涵盖了‘缺陷责任期’,这从商业角度也是说得通的。”

而Liberty则辩称,该保险在8月10日Opal Tower完工时就已终止,没有延长到12个月的“缺陷责任期”。

法庭文件写道:“Liberty有权拒绝支付索赔的理由是,根据相关保单,Icon要求赔偿在保险期内没有发生的所谓财产损失。”

之后,法官Lee发现,Icon公司对Liberty的索赔只成功了一部分,他表示,双方的共同意图是让该保险在建筑完工后也适用。

另一个问题是,根据Icon与QBE公司的保险条款,Opal Tower的建造结构是否被视为“产品”,以及保险是否涵盖了裂缝出现的时期等。法官Lee发现它属于“产品”,而且Icon也成功向QBE索赔。 这一判决为Icon索赔铺平了道路,当事人已被要求在一周内对法院的决定提供答复。

两年前,Opal Tower因为裂缝问题而在澳洲掀起了建筑的安全疑虑。之后Icon对该建筑进行了一系列整改,从该大楼疏散的居民也在2019年逐渐回到了自己的公寓。 

这起事件是引发人们对整个悉尼新公寓楼质量担忧的首批事件之一,而此事也在新州法院引发了一波诉讼浪潮。去年,业主对新州政府所有的悉尼奥林匹克公园管理局(Olympic Park Authority)提起了集体诉讼,要求数百万澳元的赔偿。

悉尼奥林匹克公园管理局是Opal Tower的土地所有者,它随后提控了Icon和开发商Ecove。

 

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