疫情补贴停发 预计逾15.5万澳人陷入贫困

澳洲于2020年4月开始发放的疫情特别补助寻工者津贴(JobSeeker)已经结束,据澳洲智库发布的最新模型预测,随着疫情补贴的停发,预计15.5万名澳洲人将生活在贫困线之下,其中包括2万名儿童。

澳洲研究所(Australia Institute)发现,当局取消疫情特别补助金后,虽然将JobSeeker基本褔利金额每两周永久性上调50澳元,但是扣除额外补贴后,意味着申领寻工者津贴人士每两周的收入比之前减少100澳元。

该研究所发布的最新预测模型显示,政府的这一决定意味着,与全球大流行之前相比,贫困人口将增加58万人。

澳洲研究所的高级经济学家Matt Grudnoff指出,政府推出的疫情特别补助使更多的澳洲人摆脱了贫困,这比任何其他单一政策的脱贫人数都多。事实上,这一政策表明,是否让澳洲人生活在贫困之中的决定权在政府的手上。

Grudnoff表示,如果政府没有削减疫情特别补助,而是选择继续发放全部550澳元的补贴,那么50万名澳洲人将摆脱贫困,其中包括9万名儿童。“政府可以选择继续让包括儿童在内的100多万名澳洲人生活在贫困之中,或者可以做出与2020年相同的选择,证明澳洲是一个富有同情心的国家,让这些人避免过困苦生活的命运。”他说。

据ABC报道,联邦社会服务部长Anne Ruston表示,她不认为这一改变会让更多人生活在贫困线以下,“除了寻工者津贴之外,还有其他支援计划,我们需要非常谨慎的作出与贫困有关的判断。”

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