非洲博茨瓦纳大象集体暴毙 罪魁祸首藏在水里

非洲国家博茨瓦纳(Botswana)日前发生了300多头大象离奇暴毙事件,让环境保护人士感到困惑和震惊。当地政府官员周一(9月21日)宣布了调查结果,发现导致大象死亡的罪魁祸首是存在水源中的微生物“蓝绿藻”所产生的毒素。这种细菌是在洼地或水坑中被发现的。

据悉尼晨锋报报道,博茨瓦纳野生动物和国家公园部副主任Cyril Taolo在周一的新闻发布会上说,自今年5月初首度传出有大象死亡的消息,发现大象尸体的数量已从7月的281具上升到330具。“我们现在知道的是,造成大象死亡的原因是蓝绿藻神经毒素,但这种神经毒素的具体类型尚未确定。”他说。

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博茨瓦纳当局将在下一个雨季监控情况,Taolo说,目前没有证据表明该国的野生动物仍然受到威胁,因为不再看到大象死亡的现象。

据报道,野生动物和国家公园部首席兽医Mmadi Reuben在同一个新闻发布会上说,这起大象集体死亡事件仍有许多谜团尚未被解开,其中包括为何只有大象在特定地区出现大规模死亡,而其他地区的动物似乎安然无恙。

根据政府间气候变化专门委员会(IPCC)的说法,非洲南部的气温正在以全球平均水平的两倍上升。研究过蓝绿藻的马里兰大学环境科学中心教授Patricia Glibert说:“在适当的时间,适当的位置,以及适当的条件下,这些物种将会大量繁殖,因此我们将在世界各地发现更多的此类有毒物质。”

博茨瓦纳是位于非洲南部的内陆国家,拥有多样的野生动植物栖息地,也是世界上最大的大象种族栖息地,约有13万头大象,但是在今年5月到6月间,陆续有300多头大象离奇死亡,它们的身上没有外伤,所以不是因为盗猎,博茨瓦纳学者和环保主义者当时均对此感到困惑。

博茨瓦纳邻国津巴布韦(Zimbabwe)近期也发现约25具大象尸体出现在水源附近,当局发现它们的象牙完好,排除了偷猎和故意下毒的情况,怀疑这些大象在寻找食物时可能已经摄取了细菌,它们同样死于蓝绿藻毒素。

蓝绿藻正式名称为蓝细菌(Cyanobacteria),是一种在水中常见的微生物,有些也存在于土壤之中,这种微生物具有类似藻类的特征,能够行光合作用,因此又被称为“蓝绿藻”。蓝细菌一般在温暖和营养丰富的环境下繁殖,部分种类所产生的毒素能够破坏动物和人类的肝脏与神经系统。

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