澳洲就大麦关税将中国告到WTO 业界表示支持

澳洲贸易部长伯明翰(Simon Birmingham)周三(12月16日)宣布,就对澳洲大麦征收高额关税一事,已经将北京告到了世界贸易组织(WTO)。并且不排除就其它被中共制裁的澳洲产品采取类似行动。澳大利亚农产品出口商支持莫里森政府的行动。

今年初北京对澳洲大麦的打击开启了双方长达9个月、价值高达200亿澳元的贸易争端。目前双方的外交关系骤降至50年来的最低水平,相互指责不断升温,堪培拉与北京之间的部长级接触已经中断。

中国外交部周二指责澳大利亚违反自由贸易协定,阻止了中方140亿澳元的投资。莫里森政府在周三回击,明确称中国目前正在制裁澳大利亚出口产品的原因,是澳洲要求进行冠状病毒起源调查,以及人权和国家安全政策问题引起的外交争端。

伯明翰参议员说:“中国已经做出了一系列对澳大利亚制裁的决定,这一事实显然改变了澳大利亚工商业与中国做生意的风险。”

他说,将中国共产党告上日内瓦世贸组织是合乎逻辑的一步。价值6亿澳元的大麦争端是今年第一个正式提交WTO的争端,但不排除在下一步提交葡萄酒、牛肉、煤炭和北京所针对的其他六个行业的争端。

伯明翰说:“根据证据、数据和分析,我们非常有信心。澳大利亚是在捍卫我们的谷物种植者和大麦生产者的正当权益,我们有很大的胜算。”

在莫里森政府今年4月要求对冠状病毒起源进行调查之后,这种用于制造啤酒和动物饲料的谷物是澳大利亚首个受到北京打击的产品。 5月,中国海关当局以澳大利亚将大麦倾销到中国市场为由,施加了80.5%的关税。澳大利亚政府和业界强烈否认了这一指控。

在与澳大利亚生产商和政府进行谈判之后,沙特阿拉伯迅速填补了部分缺口,仅在10月份就收购了价值超过1900万澳元的大麦。

这是澳大利亚在过去的20年中第三次向世界贸易组织提告另一个国家。也引起其它一些国家的密切关注。

澳大利亚GrainGrowers董事长Brett Hosking表示,该行业支持澳大利亚政府的决定,并称北京的高额关税在未来5年内将使澳大利亚生产商损失约25亿澳元。

他在一份声明中说:“澳大利亚谷物业一直在充分合作,并为各种选择方案提供了所有必要的信息,但这并没有能改变北京的关税决定。”

伯明翰参议员承认,此案可能需要数年的时间才能解决。现在,澳中双方正式的冲突升级可能将两国的贸易战延长到2021年以后。

中国外交部发言人汪文彬周二晚首次宣称,澳洲财政部长弗莱登伯格(Josh Frydenberg)的两项决定阻止了中国在澳大利亚的140亿澳元投资,违反了两国在2015年签署的自由贸易协议。 

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