政府考虑提前拨款计划 助大学维持研究项目

因受COVID-19疫情影响,澳洲大学预计今年将损失40亿至50亿澳元的国际学生学费。这直接打击了大学的研究项目及职位。经政府官员与一些大学校长向教育部长提议,联邦政府正在考虑一项提前拨款计划,以保住研究人员的职位及重要项目的继续进行。

该计划是从2024-25年度的21亿高等教育研究拨款中提前拿出最多7亿澳元,用于增加2021-22年的研究拨款,旨在减缓大学的裁员速度。研究密集型的八校联盟(Group of Eight)警告说,他们有4000名研究人员的工作合同将在夏季结束,是否能续签尚不确定。

大学们警告称,研究经费缺口如不解决,医学研究首先会遭重创,直接影响到COVID-19疫苗实验室。

澳洲大学超过一半的研究工作经费来自于国际学生的学费。联邦教育部的数据显示,由于COVID-19旅行限制,2020年7月中旬入学的国际学生人数同比下降了45%。大约有5万名学生将课程推迟到了明年年中,占总数13%的6.6万名国际学生正在从海外进行远程在线学习。

提前拨款计划只是一个权宜之计,如果国际学生在将来不能如期返回澳大利亚,那么研究经费在2024-25年间的剧降将带来更为严重的后果。但在当前财政紧缩、政府不愿增加对高等教育的拨款的情况下,至少暂时提高了由纳税人资助的研究经费。

Tehan周一(9月21日)向ABC透露,他正在与大学行业合作制定计划,以期能够帮助研究领域,保住研究人员的工作。预计在压力下,政府将在10月6日宣布联邦预算解决方案。

墨尔本大学高等教育研究中心最近的一份报告预测,到2024年,澳洲各大学的科研收入将损失64亿至76亿澳元,大学内超过十分之一的研究职位恐将消失。经费不足将严重威胁到大学稳步攀升的国际研究声誉,而这将直接损害国家利益。 

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