推动洽签FTA 鲁比奥促国务次卿克拉奇速访台

美国与台湾关系正在快速升温。美国国务院次卿克拉奇将于9月率团访台进行“台美经济与商业对话”,目前双方正针对这一新的高级对话平台展开各项细节的具体安排。与此同时,美国联邦参议员鲁比奥也呼吁美国国务卿蓬佩奥速派克拉奇访台,以便开始为美台自由贸易协定谈判进行铺垫。

据美国之音报导,支持台湾的美国联邦参议员鲁比奥(Marco Rubio)11日在推特发文指,他致函国务卿蓬佩奥,表示台湾已解除对进口美国猪肉、牛肉的限制,美台追求自由贸易协定(FTA)的“唯一障碍”已获排除,敦促蓬佩奥速派主管经济增长、能源及环境的次卿克拉奇(Keith Krach)访台,“以便展现美国对及时完成一个自由贸易协定的决心”。

鲁比奥指出,台湾是美国第10大贸易伙伴,台湾已证明他们是最优良的伙伴,与台湾谈判自贸协定可展现出一个高标准贸易协定的模范,它可以在公平条件下提供自由贸易,使美国企业及员工得以茁壮。他并说,维持美国经济影响、减轻台湾对与中国贸易的依赖,对于确保印太地区持续自由开放极为必要。

此外,对于台湾将在9月晚些时候举行前总统李登辉的告别式,鲁比奥表示,李登辉对台湾民主化有贡献,也是美国的坚定朋友,倘若时间允许,一个资深的美国代表参加他的告别仪式将会非常合宜。

克拉奇访台将是《台湾旅行法》于2018年3月上路后,美国派出的第四位访台高官,也是访台的最高级别的美国国务院官员。克拉奇是美国国务院第三把手、主管经济、能源与环境事务。

在克拉奇之前,美国已有三名高官访台:国务院东亚和太平洋事务局的副助理国务卿黄之瀚(Alex Wong)、国务院负责澳新及太平洋岛国事务的副助理国务卿孙晓雅(Sandra Oudkirk),以及卫生与公共服务部长阿扎尔(Alex Azar)。

阿扎尔8月成功访台引发北京当局的强烈不满和抗议。北京视台湾为中国的一部分,誓言不惜武统台湾。

此前有台湾媒体报导指,克拉奇将于9月17至19日访台,参加新的经济与商业对话。不过,台湾总统府、外交部及经济部9月10日皆表示,不证实这个消息。

台湾外交部10日透过声明表示,美台双方仍在针对克拉奇访台及双方经济对话的细节进行磋商,包括:时间、形式、议事日程及所有相关问题,并期待双方高阶层的对话能顺利启动。

此前,台湾总统蔡英文8月下旬宣布,从明年1月起取消美牛与美猪的进口禁令。随后,美国国务院亚太事务助理国务卿史达伟(David Stilwill)8月31日与台湾经济部长王美花进行视频对谈时,提出举行双边新的高阶对话平台“台美经济与商业对话”,集中讨论半导体、卫生、能源等技术领域的合作,由国务院国务次卿克拉奇率团访台进行对话。

史达伟强调,北京不需要对克拉奇访台感到担忧,因为美台双方对话是经济合作,不涉及任何政治议题。

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