伦敦传真:英中关系不再如常

新冠肺炎与港版国安法冲击

国际政治情势变化快速,不过是5年前,英国保守党政府高调宣示与中国的关系进入“黄金时代”,随着新冠肺炎疫情重创经济,加上中共执意推动香港版国安法,剥夺港人自治和自由,迫使唐宁街重新审视与北京的双边关系,对此,英国正研拟降低对中国的经贸依赖,甚至提防中国势力深层渗入。

英国首相强森(Boris Johnson)担任伦敦市长时,大力支持前首相卡麦隆(David Cameron)的亲中政策,不仅曾率领访问团前往中国,担任外相时也经常向中国的访客表示,他的女儿正在学习中文。

去年夏天强森接受凤凰电视台访问时,直言对习近平推动的工作很有兴趣,“我们非常挺中国”。但现在情况出现变化。

自新冠肺炎疫情从中国爆发向全球迅速蔓延,已在英国造成逾4万人死亡,长时间封城防疫严重打击经济,最新报告显示,4月份经济大幅萎缩20.4%,创下史上单月跌幅最惨重的纪录。

英国政府对北京在疫情初期隐瞒消息,未及时通报世界卫生组织(WHO),提醒其它国家注意,造成疫情一发不可收拾,耿耿于怀,主张进行调查,要求中国坦诚布公,以防类似事件再次发生。

伦敦同时从此次疫情深刻了解,医疗用口罩、呼吸器、个人防护设备(PPE)等重要医疗用品,过度集中向中国采购,面临疫情高峰时供应不及的高度风险,加上期间曾发生向中国采购的医疗用品品质不良无法使用,影响救护工作,开始思考并规划分散战略性物资采购。

中国外交人员态度强硬干涉活动近年来时有所闻,也对英中关系造成负面影响。2017年杜伦大学(Durham University)举办有关中国人权的辩论活动,遭中国驻英使馆官员威胁,不得邀请人权斗士参加,其它学校与智库机构也传出接到中共的类似警告。

英国下议院外交委员会主席图根哈特(Tom Tugendhat)透露,2017年中国驻英大使刘晓明在国会议员访问中国前,试图告诉他们哪些议题不能提出讨论,他说,“中国大使的霸凌行径事实上即反应中共政权的本质”。近来中国的战狼式外交手法,也令不少主张理性论述的英国国会议员相当反感。

英中关系近来的另一个重要转折点,是5月底中国全国人大常委会副委员长王晨提出香港国安法草案,针对颠覆国家政权、分裂国家、恐怖活动、外部势力干预进行立法,计划在13届中国全国人大会议提出港版国安法表决议程。中共的这个举动踩到英国的红线。

英国认为,1984年签署的“中英联合声明”,明确承诺香港现行的社会、经济制度及生活方式维持50年不变,在“一国两制”下享有不同于中国的自由与司法独立。中国政府直接将未经香港特区政府所属机构通过的国家安全法在香港实施,抵触“基本法”第23条,及中国依“中英联合声明”应承担的义务。

包括韩特(Jeremy Hunt)、米勒班(David Miliband)、史卓(Jack Straw)、赫格(William Hague)、芮福金(Malcolm Rifkind)、欧文(David Owen)及贝克特(Margaret Beckett)等7位不同党派前外相,罕见联合表达对中国违反“中英联合声明”的高度关切,呼吁强森与盟邦组成“国际联络小组”,针对中共的港版国安法采取联合反制行动。英国驻香港最后一任总督彭定康(Chris Paton)也呼吁政府必须全力捍卫香港。

6月3日强森透过在媒体投书宣布,如果中国执意推动港版国安法,英国政府将修改移民法规,让35万持有英国国民海外护照(British Nationals Overseas,BNO),及250万符合申请BNO的香港人,可以在英国居留12个月,享有合法工作权,并能成为公民。

强森强调,英国无意防堵中国的兴起,希望与中国在贸易、气候变迁等问题共同合作,“我们希望根据彼此互相尊重同时认知中国在全球的地位,建立现代与成熟的双边关系”,英国欢迎中国作为世界的领先国家,但也希望中国遵守国际协议。

强森这番坚决表态无疑直接挑战中国政府对香港问题的处理,是他调整对北京政策的明确讯号,但是要兼顾捍卫香港的自治权又不得罪中共,几乎是不可能的任务。

总部位在伦敦的汇丰银行多数的获利来自香港与中国市场,汇丰亚太区行政总裁王冬胜,6月初公开到“撑国安立法”街头宣传摊位签名声援,另一家英国银行渣打也表态支持港版国安法,担心的就是被中共封杀,断了商机。

汇丰被指控提供华为出售设备给伊朗的证据给美国政府,造成华为财务长孟晚舟在加拿大被捕,为了盈利汇丰必须努力修补与中国的关系;汇丰表态支持国安法,英国外相拉布(Dominic Raab)十分不以为然,明确指出英国不会为了银行家的红利而牺牲确保香港人民自治及自由的历史承诺。

英国甚至与包括美国、日本、加拿大等七大工业国外长于6月17日发表联合声明,运用国际压力,表达对港版国安法的高度关切,呼吁中国重新考虑推动国安法。

英国政府不惜触怒中共,接连采取大动作护港,实为近年来少见。同时为防堵中国企业利用新冠肺炎英国经济疲弱之际,大举并购英国高科技企业,危害国家安全,强森准备提出法案限制并购。

根据2018年的数据,中国是英国第6大外销市场,第4大进口国家,英国政府已确定脱欧后的过渡期到2020年12月31日结束,绝不再延长,展开全球性的贸易谈判,与中国达成自由贸易协定(FTA),对未来英国的经济发展至为重要。

英中关系接下来值得注意的重要指标,将是强森是否依今年1月的决定,让华为参与5G计划,若翻转决策排除华为,将有助巩固与美国的关系,延续与“五眼联盟”盟国的重要情报分享;若失去华为先进的5G技术,则经济将蒙受损失,更可能遭到中共的报复。

英中关系错综复杂,现正走在关键的十字路口。

(作者为资深媒体人,现居英国,评论转载自上报

关注时事,订阅新闻邮件
本订阅可随时取消

发表评论

您的电子邮件地址将不会发布。