国防部长: 除非抗衡北京 否则澳洲将 “失去下一个十年”

在美国国务卿布林肯来访前夕,澳洲国防部长Peter Dutton警告说,除非澳大利亚在南中国海与中国抗衡,否则澳大利亚与盟友将 “失去下一个十年”。他还透露对澳洲在2038年前获得第一艘核动力潜艇非常有信心。

据悉尼晨锋报报道,Dutton说,就中国问题发声很重要,一来是教育澳大利亚公众,二是确保过去十年北京将南海军事化的情况不再重演。 

他说,美国及其盟国此前在有争议的南中国海 “默许 “了北京,允许它用珊瑚礁建造人工岛和防御基地。“美国和其他国家默许其军事化,现在中国在南海有20个存在点,这对地区的稳定无益。

“我认为我们已经失去了一段相当长的时间,”Dutton 告诉悉尼晨锋报记者。”如果我们继续沿着这个轨迹走下去,那么我认为我们将失去未来十年。我们最好对这一点保持诚实。” 

国防部长的评论是在美国国务卿布林肯抵达澳大利亚之前发表的。布林肯本周将参加在墨尔本举行的四方安全对话外长会议,然后前往斐济和夏威夷。 

组成四方的四个国家–澳大利亚、美国、印度和日本–将在会议上讨论加强在安全和发展援助方面的合作,以抗衡中国。

一些国家安全专家和反对党批评Dutton,在接手国防部长职位后与中国对立,尤其是他说“澳大利亚不与美国一起保卫台湾是不可想象的”。 

Dutton说,他的重点是在印太地区 “实现和平”,“重要的是要认识到,澳大利亚并不是唯一一个与中国政府关系严重紧张的国家。” 

Dutton透露,他对澳大利亚在2038年之前拥有第一艘核动力潜艇非常有信心,他说在AUKUS(澳英美联盟)协议下,最近与美国和英国官员进行了讨论,这让他放心,潜艇的建造时间将比许多国防专家预期的早几年。 

当被问及这些潜艇是否会在2038年前到达时,达顿先生说。”我毫不怀疑我们会在那之前拥有一艘核动力潜艇。” 

当AUKUS协议宣布后,三个国家都启动了一个为期18个月的进程,以找出向澳大利亚提供核潜艇的最佳方式。 

一些国防专家越来越担心澳大利亚是否有足够强大的军队来帮助维持地区的稳定,而且随着澳洲的人口和经济相对于亚洲其他地区的萎缩,这一差距将在未来几年内变得更大。 

这可能意味着澳大利亚将不得不在国防预算上花费比去年的446亿澳元(或国内生产总值的2.1%)多得多的资金。

还有一个挥之不去的问题是,在一些重大的收购项目在时间和成本上都出现问题后,澳大利亚是否能够获得这些资金。但自去年接手国防部长以来,Dutton曾发誓要解决这个问题。 

澳大利亚战略政策研究所的高级分析师Marcus Hellyer说,考虑到中国的远程导弹可以到达大陆,澳大利亚要想抵御中国这样的大国将变得越来越困难。 

他说,这就是为什么澳大利亚政府有意让美国对印太地区作出承诺。“因为他们认识到,如果美国开溜,我们就会不安全。”Hellyer博士说。 

“因此,目前是要让美国参与到西太平洋地区,让它承诺保卫西太平洋地区–而其他所有人都要加紧努力,尽自己的责任。”

 工党的国防发言人Brendan O’Connor说,他对Dutton关于第一艘核潜艇的乐观预测没有信心。“鉴于其过去九年的记录,我认为,如果部长期望人们相信这个政府,在2040年前能交付第一艘AUKUS核动力潜艇,那是在自欺欺人,许多专家都认为这不太可能。” 

 O’Connor曾作为前工党政府的部长访问过中国,他说,自工党上次执政以来,中国政府变得 “更加自信和更具侵略性”。

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