澳多所私立学校起诉未付学费家长 以致一些家庭破产

疫情导致越来越多的学校和澳洲家庭面临财务困境。维州多所私立学校通过法院向未付款的家长追讨学费,导致部分拒绝偿还债务的家长破产。 

据太阳先驱报报道,许多学校面临巨大财务压力,开始不再提供学费折扣,并拒绝减免学费。而面临经济压力的家长却拒绝偿还学费,迫使学校将家长告上法庭。 

这些把家长告上庭的顶尖私立学校包括Toorak College、Eltham College、Loreto Toorak College和Scotch College。校方对家长提出索赔,要求他们支付2.5万澳元到40多万澳元不等的未付账单。 

据悉,其他教育机构如Geelong, Camberwell, Wesley 和 Melbourne Girls’ grammar schools也曾在过去几年采取过类似的法律手段来追讨学费。 

据报道,最贵的私立学校每年所需的学费已达到4万澳元,而研究显示,70%的家长难以支付学费。 

维州的主要收债机构有50多所私立学校,它向家长们保证,大多数学校在冠状病毒感染期间不会出现新病例。 Prushka Fast Debt Recovery首席执行官Roger Mendelson表示,学校将等到明年再去找今年没有支付学费的家长。 

这意味着学校面临的债务会不断增加,如果家长们没有及时付款,债务到明年2月份会达到一个高峰。 

Mendelson说,那些已经与学校达成协议的学生将得到暂缓学费支付的时间,不过学校将向有钱但不愿意支付的家长追讨款项。 

据悉,Oakleigh Grammar在收费政策中将这类家长作为目标,指出它将利用地方法院强制执行费用支付,这可能会导致这些家长破产。 

据一名接受采访的学生家长表示,Loreto Toorak起诉他并要求他赔偿前伴侣欠下的9万澳元,最终他申请了破产。 

与此同时,学校方面也表示,那些真正在疫情期间遇到困难的家长不需要按时缴纳学费,但越来越多的教育机构表示,学校不再提供全校范围的折扣。 

根据The Futurity Investment Group(前身为澳洲奖学金集团)对1800多名家长展开的调查发现,70%的家长在学费付款方面感到压力。此外,那些收入高达18万澳元的高收入家庭亦同样感到财务紧张。 

据悉,许多学校正寻求解决方案。Ballarat Grammar学校的负责人Adam Heath说,为了解决经济问题,学校一直与家庭保持合作。 

Westbourne Grammar学校校长Meg Hansen表示,学校保留“在合同义务未得到履行的情况下,采取任何它认为必要的进一步相关措施”的权利。 

Scotch College和King David School的负责人则以隐私为由拒绝置评。 

另外,Loreto Toorak的发言人则表示,学校继续支持学生和家长,并且“在非常罕见的情况下采取法律行动来追回未支付的学费,但这将会是最后的手段。 

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