美国沙漠天降甘霖!数百只“三眼异形”破壳而出

美国亚利桑那州北部今年夏天的季风降雨,唤醒了数百只沉睡十多年的“奇异甲壳动物”,外观看起来就像“三眼异形”,它们的卵能在沙漠中休眠长达数十年,等待天降甘霖、在雨水中破壳而出。 

综合外媒报导,亚利桑那州巫柏奇国家纪念遗址(Wupatki National Monument)官方公布照片,工作人员手上捧著一只甲壳动物,头部有如鲎,但尾巴可弯曲,尾部末端还分岔,头部有3只眼睛。 

巫柏奇国家纪念遗址护林员卡特(Lauren Carter)说,亚利桑那州北部夏季倾盆大雨之后,数百只这样的奇异生物从卵中破壳而出,在沙漠中短暂形成的湖泊周围游泳,这些生物叫做“长尾鲎虫”(Triops),又称“三眼恐龙虾”,属于背甲目(Tadpole shrimps)生物,被外界认为是一种活化石。 

卡特说,它们的卵可以在沙漠中休眠数十年,直到有足够的降雨量来创造短暂形成的湖泊,为幼体成熟、发育为成体交配争取时间与空间。 

英语“Triops”一词源自希腊语的“三眼”,这种生物的进化史相当漫长,它们的祖先在泥盆纪(距今4.19亿至3.59亿年前)进化,从那时候开始,它们的外观几乎没有变化,但由于现在的“Triops”构造与其祖先并不完全相同,“我不会叫它们活化石,这会引起公众误解,它们只是外观与祖先非常相似”,卡特说。 

“长尾鲎虫”可透过有性生殖,但在数量相当稀少时,这些甲壳动物会转变成雌雄同体,甚至雌体可单性生殖(Parthenogenesis),其生命周期最多90天,体长可达22公分,卡特说,它们一孵化,就立刻引起当地鸟类注意,冲入水中捕食它们。

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