流浪绵羊险些被自己的毛“压死”

澳洲一只在外流浪长达5年的绵羊在2月初被民众发现时,就像一颗大毛球,全身覆盖厚重打结的毛,眼睛也因毛太长被挡住,动物救援团体接获通报后将它救回,并成功替它“甩掉”35公斤的羊毛。而它在剃毛前后的照片因反差太大,也引起了人们的关注。

综合澳媒报导,救援团体Edgar’s Mission Farm Sanctuary(EMFS)给这只绵羊取名为Baarack。

EMFS 的成员Kyle Behrend指出:“Baarack应该曾经是一只有主人的羊,它曾经被贴上耳标,但耳标似乎被厚重羊毛给扯掉了。”他继续补充:“Baarack的身体状况有点糟糕,由于眼睛周围被羊毛盖住,它几乎看不到、无法正常觅食,现在体重严重不足。”Kyle推测,过去Behrend应该是靠著吃杂草才勉强存活下来。

EMFS 的工作人员花了1个小时的时间修剪Baarack的毛,剪下的羊毛总重35.4公斤,相当于成年袋鼠的一半。他们推测,巴拉克至少有5年未曾剃毛。

目前Baarack被安置在农场内,与其他被救援来的绵羊一起生活,它已经很快地适应了自己的新体重和新环境。

Kyle指出,这头绵羊是美丽诺羊(Merino),是人类育种后的绵羊品种,和一些绵羊品种不同,美丽诺羊身上的毛不会自然脱落,每年至少需要修剪一次。如果不这么做,绵羊可能会过热,甚至因为热紧迫而死亡,粪便与其他物质沾在羊毛上也会吸引苍蝇和蛆虫。过去美丽诺羊也常因流浪身上长出过多羊毛,因而跃上媒体版面。

去(2020)年7月,一只名为Ewenice的绵羊也在澳洲被发现,他在外流浪约4年,并在澳洲墨尔本以北约140公里的Redcastle附近被发现,皇家防止虐待动物协会(RSPCA)接获通报后前去救援,帮助它甩掉20公斤的羊毛。维多利亚州RSPCA首席动物福利检查员Terry Ness当时指出:“长时间带著这么多的羊毛,会对这只母羊的福利和生活品质产生可怕的影响。”

目前羊毛生长量的最高纪录是2015年在堪培拉附近的Mulligans Flat Nature Reserve被发现的绵羊Chris,它在外流浪5年,身上的羊毛重达41公斤,是其体重的两倍。 Chris的羊毛至今还放在澳洲国家博物馆的展示柜中,Chris之后一直在保护区里舒适地生活,直到2019年因自然原因去世。

RSPCA在Chris死后,曾出版一本以Chris生平为蓝本的童书,名为“绵羊Chris的不幸”,借此告诉年轻读者为何绵羊身上的羊毛会长得这么多,希望让儿童认识农场动物的动物福利。

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