谷歌被指控误导澳用户 ACCC将其告上法庭

近日,因科技巨头谷歌在收集位置数据方面误导了一些澳大利亚手机和平板电脑用户,澳大利亚竞争和消费者委员会(ACCC)将谷歌告上澳大利亚联邦法院,谷歌可能因此而面临“数百万”澳元的罚款。

据澳广周五(16日)报导,这家科技巨头因其在2017年和2018年在安卓设备(Android设备)上的屏幕陈述而被ACCC告上法庭。

该案件的重心在于能影响位置数据收集的、两个特定的谷歌设置,这两个设置分别为“位置记录”(location history)以及 “网络和应用程序活动”(web & app activity)。

ACCC称,谷歌误导了消费者(用户),因为如果(用户)禁用了“位置记录”,但保留“网络和应用程序活动”,谷歌将继续收集和使用(用户们的)位置数据。

报道中称,监督机构确定了构成违反消费者法律的具体用户场景,这一结果代表ACCC已经取得了部分胜利。

法官Thomas Thawley在他的判决中说,“从整体进行评估的结果来看,我认为,谷歌总体上是如ACCC所说:对其使用者产生了误导或欺骗。”

Thawley说,“谷歌的陈述告诉用户,即用户打开‘网络和应用程序活动’将不允许谷歌获取、保留和使用有关用户位置的个人数据。”

对于谷歌的惩罚将在稍后决定,谷歌可能面临高达110万澳元的罚款。

最高法院需要决定谷歌的违规行为是什么,以及这种情况存在的数量。但ACCC主席Rod Sims表示,他们将寻求“给谷歌数百万澳元”罚款的惩罚。

Sims说,自己对这个结果“很满意”,并说这是世界上第一个关于位置数据问题的裁决。他补充说,这向数字平台发出了一个“非常明确的信息”,即需要对消费者保持文字陈述与实际操作的一致性。

谷歌当前的选择

谷歌发言人在一份声明中表示,该公司目前正在审查各种选择,包括可能的上诉。

发言人说:“我们在研究位置数据上一直很努力,并期待能做更多——例如,我们最近引入了位置历史记录的自动删除选项。”

据信,谷歌公司因ACCC此次的控告,还专门召开了一场会议。为了解用户如何处理浏览各种屏幕的任务,法院还听取了行为经济学专家的意见。

法庭被告知,这涉及到“成本效益分析”,并受到“行为偏差”的影响。

代表ACCC和谷歌聘请的专家一致认为:隐私和服务质量之间存在“技术权衡”。

该案件是参照三种不同场景下、不同时间段,参考用户的“类别”来运行的。

这些用户包括首次设置谷歌账户的用户、在初次设置后改变了自己位置设置的用户,以及后来考虑禁用“网络和应用程序活动”设置的用户。

Thawley认为,谷歌的行为会误导部分但并非所有指定类别的合理用户。“谷歌违规就是违规,不在于被误导的用户有多少人或占有多少比例。”

法院审理认为,2018年8月美联社(AP)媒体文章报道了位置数据和设置问题后,谷歌紧急召开了内部会议。随后,谷歌的一位主管分发了有关正在进行哪些工作的文件,以减少用户的困惑。

根据谷歌内部文件显示,美联社的文章导致禁用这两项设置的用户增加了500%。

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