涉嫌违反销售合约 中资乳企被告上法庭

澳洲最大乳业农场Van Diemen’s Land Company(VDL)的中国所有者因涉嫌违反销售合约而被告上法庭,一旦罪名成立,他或将被勒令向其先前的所有者赔偿230万澳元。

据ABC 12月9日报道,位与塔州西北部的Tasmanian Land Company(TLC)公司已经就上述乳业农场出售一事将Van Dairy Group(VDG)告上最高法院。

2016年,中国企业月亮湖投资公司(Moon Lake Investments)所有者卢先锋(Xianfeng Lu,音译)以2.8亿澳元的价格收购了VDG乳业农场。该农场占地约7062公顷,拥有1.8万只奶牛,当时拥有约140名员工。

这项交易当时获得批准的条件是卢先锋承诺进行大量投资、增加当地就业,但该乳业农场后来一直出现各种问题,其中包括人事变动、全体董事辞职和虐待动物等。

根据法庭文件显示,在2016年签署的合约上,VDG和TLC两间公司同意对该年度对牛奶价格的波动进行交叉补偿。TLC称自己遵守了协议,在奶价大幅下跌后,当时曾向卢先锋旗下的VDC公司支付220万澳元的补偿款。

2017年,牛奶加工商Murray Goulburn及其后来的竞争对手Fonterra扭转了奶价下跌的趋势,并补偿了全澳各地的奶农。

法院文件指出,Fonterra已经向VDG一次性赔偿了230万澳元。

TLC称这笔款项本应属于他们,VDG公司违反销售合约,“没有”或“拒绝”向该公司偿还款项。

TLC的代表律师Chris Gunson在最高法院形容,牛奶加工商与供应商之间签署的容许浮动定价的合约,对农民来说很不公平。他说,虽然TLC公司规模足以应付这种成本,但追溯性的降价可能会带来严重后果,特别是那些已经注入资金的人。

VDG乳业农场目前已经承认没有向TLC支付230万澳元,但否认其他所有指控。

2018年,澳洲竞争和消费者委员会(ACCC)的调查发现,加工商具有调整价格,从而造成不公平的能力,因此建议推出强制行为监管守则。而乳业界的行为监管守则由今年1月1日起生效,该守则禁止“在所有情况下,通过牛奶供应合约推行追溯性降价”。

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