长征5号发射后助推器失控 恐坠入居民区引关注

4月29日,中国长征五号B遥二运载火箭搭载太空站“天和”核心舱升空。但近日有消息传出,该火箭已经失控,预计在未来几天坠落地球。专家预测,火箭坠落范围北至纽约、马德里及北京,南至智利、新西兰惠灵顿。因火箭残骸坠落地点不可估计,不排除会坠落到居民区,引发关注。

据美国太空资讯网(SpaceNews)、英国卫报等媒体报导,长征五号B遥二运载火箭运载空间站“天和”核心舱在4月29日升空,发射后约10分钟,核心舱与火箭分离,进入预定轨道。但长征五号B火箭的核心推进器将目标送进轨道后,不受控制的返回地球。

报导称,目前美国军方正通过雷达追踪这个核心火箭段,军方已探测到,该核心火箭段长30米,宽5米,正在以每秒逾7公里的速度运行,几乎每90分钟就会绕行地球轨道一圈。美国军方将其命名为“2021-035B”,并密切监测。因火箭核心节的运行速度超高,而且随着每分钟的改变,核心节的坠落地点就会有数千公里之差,因此专家们并不能预测火箭的核心节会在何时、何地坠毁。

报导称,根据模拟轨迹,4日深夜火箭将途经台湾上空,有民众因此感到恐慌。台湾军方安慰民众称,目前军队已全程监控火箭的运行轨迹,并已作好相关应对措施。至于具体有哪些措施,有关人士拒绝透露。

台湾国研院太空中心表示,虽然火箭经过台湾上空,但不会坠落,预计火箭会在5月8日至12日坠落地球,但目前尚不能准确预测火箭具体坠落的地点。

日本天文爱好者在推特发文,称火箭的核心节有规律地闪烁,表明它正在翻滚,这同时也代表核心节已不受控制。

哈佛史密松天体物理中心天文学家麦克道尔(Jonathan McDowell)称,火箭残骸在北半球的移动路径范围:北至纽约、马德里及北京,南至智利与新西兰。因为长征五号B遥二火箭段是近数十年来最巨大的不受控,坠回地球的飞行物(火箭重达21吨,残存物预计为总重量的20%至40%,即4至8吨)。麦克道尔说:“我认为,以目前的标准来看,放任它不受控地返回地球,是无法接受的事”。

不过中国当局在宣布中国火箭成功升空的讯息后,至今没有公开火箭升空异常的消息。

去年曾发生过类似事件,2020年5月5日,中国曾发射长征五号B载火箭,数天后有12米的金属残骸坠落,疑似坠入非洲。

2020年中国火箭发射失败的部分案例

2020年3月16日,长征七号改为中型运载火箭,在文昌航天发射场发射,飞行过程出现异常,发射任务失败。

2020年4月9日,西昌卫星发射中心发射印度尼西亚卫星,在升空后不到50秒即爆炸坠落。

2020年5月5日发射的长征五号B运载火箭,在返回过程中以失控方式脱离轨道,5月11日掉落在西非海岸附近的大西洋。

原计划在2020年6月16日发射的“北斗三号”最后一颗全球组网卫星,在临射前的测试过程中,发现长征三号乙运载火箭出现技术问题,发射任务被无限期推迟。

2020年7月10日,快舟11号运载火箭在酒泉卫星发射中心首次发射失利。

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