专家批英国病毒测试混乱

英国已建成了七个“灯塔实验室”(Lighthouse Labs),专门用于预防武汉肺炎冠状病毒传播,以及帮助追踪感染者,但由于人员不足及设备短缺,实验室当前的运转状态令人“提心吊胆”。

据英国《每日邮报》9月18日的报导,基因组学科学家和发明家罗宾逊(Phil Robinson)受邀对其中一个实验室进行考察,之后他“震惊不已”,甚至发出了“测试系统正在崩溃”的警告。

他表示,尽管公众担心英国将不可避免地出现第二波疫情,但实验室管理不善,人员不足,至今仍无法建立自动流程。

他告诉《泰晤士报》:“测试中心内部运转的各个环节都很糟糕,可笑的是,他们现在要处理20种不同类型的测试。要满足规模化标准,最明智的做法是只做一种测试。由于没有充分利用前一段时间,实现自动化检测,随著学校复课,家长们也回到办公室,如今的检测量已大幅度增加”。

政府的病毒追踪系统,也被批评为“几乎无效”,因为要用两周时间,才能联系到与病患有过密切接触的人。

该项目的负责人哈丁男爵夫人(Baroness Dido Harding)近日承认,尽管之前收到警告,但始料未及的是,目前测试棉签的需求量是供应能力的四倍。她指责政府紧急事件科学谘询小组(SAGE)的预测有误,因为她要参考该小组的建议调整测试规模。

这使得在伦敦南部一个测试中心,排队等候测试的数百人,最终无功而返,英国其它地区也同样一时没有测试棉签可用。甚至在9月15日和16日连续两天,英国十个疫情热点地区中的九个没有上报新增病例。

卫生大臣汉考克(Matt Hancock)在接受BBC“今日”节目采访时表示,现在英国医院的入院人数每8天就翻一番。为了遏制疫情蔓延,政府正在考虑短期内再次实施全面禁足。

周四(9月17日),政府宣布将在英格兰的纽卡斯尔(Newcastle)、布拉克内尔(Bracknell)、查恩伍德(Charnwood)和威尔士的纽波特(Newport)启用4个新的“灯塔”实验室,并承诺到10月底之前有能力每天处理50万次检测。预计布拉克内尔和纽卡斯尔的实验室要分别到明年2、3月份才能全面投入运营。

但代表NHS医疗机构主管的NHS Providers认为,在英国的测试能力满足公众需要前“还有很长的路要走”。

NHS Providers副主席科德瑞(Saffron Cordery)说,因为越来越多的员工缺勤,检测的短缺会给NHS服务和冬季的工作带来更大压力,他们还不知道造成短缺的具体原因,短缺的范围有多广,以及短缺会持续多久。

工党影子卫生部长麦德斯(Justin Madders)认为,现在最大的问题是,在成千上万的人还没有进入政府的测试和追踪系统前,这个系统“就已处于崩溃边缘”,这是非常令人担忧的,部长们必须立即著手解决这一问题。

斯金纳(Mike Skinner)博士自愿在灯塔实验室工作。他说,那里有一半的工作仅仅是对测试样本进行简单的分类。

这位伦敦帝国理工学院的病毒学家在接受BBC访谈时说:“当三月份检测规模扩大时,我们需要从不同的生产商那里得到各种样品,这很不容易。我们不得不用一半的员工来处理条形码、处理试剂泄漏——甚至不得不把棉签从试管中取出,以免弄脏测试流水线。”

然而,尽管许多测试中心的工作量已达极限,但在希思罗机场的一处测试中心却空空如也,那里的一名员工甚至被拍到,在上班时睡著了。

卫生大臣汉考克承认,可能有多达25万人正在等待他们的检测结果,在回应国会议员的严厉批评时,他说,实验室的“运营挑战”造成了“不足一天的积压”。卫生部声称他们每天可以处理245,000个棉签测试。

CovidNudge测试

伦敦帝国理工学院附属公司DnaNudge近日研发出了一种名CovidNudge的测试,它只有鞋盒大小,对医院特别有用,两小时内就可确诊病患。该装置也可用于学校、剧院甚至私人家庭。它不会得出“假阳性”结果,这意味著只要测试呈阳性,就是病毒携带者。

它的“特异性”为94%,就是说,测试为阴性的群体中只有6%实际上已携带了该病毒——但这远远好于标准检测70%的特异性。

该测试正在伦敦的8家医院使用,并有望在全国范围内推广。

虽然这台机器在速度、准确性和易用性方面都很出色,但它并不能解决政府目前的测试问题,因为每台机器一天只能完成15个测试结果。

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