美机构预计长征五号残骸将于周日凌晨回落

美国联邦政府资助的一个太空研发中心预计,中国上周发生的最大的火箭残骸将于周六晚到周日凌晨从大气层回落。 

中国外交部周五表示,火箭的大部分碎片将在重返大气层时燃烧掉,极不可能造成伤害。此前美国军方表示,美国太空总署正在追踪所谓的不受控制的重返。

太空技术研发公司航太公司(Aerospace Corporation)在周五晚间发出的一条推文中说,其轨道和重返残骸研究中心(Center for Orbital and Re-entry Debris)对长征5B火箭重返的最新预测是格林尼治时间周日4:19前后8个小时。 

该中心对火箭重返位置的最新预测是在新西兰北岛附近。但该中心指出,有可能落在其坠落轨道覆盖的地球大片地区。

29日从海南发射升空。火箭搭载着永久空间站天和号的核心舱。在无人搭载的天和号与火箭分离后,未能按计划中的再入轨道落入大洋。

航太公司在一篇博客文章中说:“长征5B再入是不寻常的,因为在发射中,其第一级达到轨道速度,而不是通常的降落范围。”

该博文说:“空的火箭现在正在围绕地球的椭圆形轨道上,被拖向不受控制的再入。” 

自上周以来,空的核心级高度一直在降低,由于不可预测的大气变量,其轨道衰减的速度仍无法确定。 

科学家批中国不负责任

重达18吨的火箭残骸有10层楼高,将是重返地球的最大空间碎片之一。去年重返地球的第一个长征5B的核心舱重近20吨,仅次于2003年哥伦比亚航天飞机的残骸、1991年苏联的礼炮7号(Salyut 7)空间站和1979年美国航空航天局的天空实验室(Skylab)的碎片。

一些科学家说,中国任由航天器残骸不受控制的重回地球是不负责任的做法。 

保罗·洛萨诺(Paulo Lozano)是麻省理工学院空间推进实验室(Space Propulsion Lab)的主任。他对美国之音说:“他们(中国)当然负有责任,他们没有提供足够信息,或者没有在设计时做足够的工作防止航天器不受控制的重回地球。我认为那很重要。清理工作可能根本无法进行,特别是如果这些碎片掉到海洋里,它们很可能永远消失在海洋里。希望它们不会掉落在陆地上,特别是不要掉在公共场所,那样结果会非常糟糕。” 

洛萨诺说,美国几乎所有的火箭发射中都需要有第二阶段,在这个阶段里,引擎再次启动,引导火箭在指定的无人区域重返地球。他说:“你从来没有在新闻中听到,(美国)火箭不受控制的飞行,并将返回地球上不确切的位置。这是因为通常它们在轨道上停留一段时间,然后引擎就会启动,在正确的时间将它们引导到正确的位置。“ 

但长征五号B遥二火箭没有包含这方面的设计。 

弗吉尼亚理工大学航空航天和海洋系统实验室主任乔纳森·布莱克(Jonathan Black)说,这种技术是近十年内才开始应用的。虽然长征五号B遥二火箭在上月底才发射,但它的技术有可能是几十年前的。 

“火箭可能相当老了。你知道俄罗斯人仍然使用联盟号发射,虽然他们已经开始更新,但它的基本设计仍然相同,来自60年代或者更早。” 布莱克说。 

另外,科学家猜测,高昂的价格也可能是中国没有采用新技术的原因。

负责监督美国太空计划的众议院军事委员会战略力量小组委员会主席、民主党联邦众议员吉姆·库珀(Jim Cooper)6日表示,中国应该负责警告和保护处于坠落火箭轨道上的人们。 

库珀在一份给彭博社的电子邮件声明中表示:“中国共产党一再公然无视太空安全,这次甚至没有预测长征五号火箭的降落地点,更别提帮助下面的人了。”

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