澳托儿所将成防疫重点 11月底或批准5岁幼童打疫苗

随着澳洲成人疫苗接种率的上升,幼托预计将成为疫情期间的下一个关注重点。外界呼吁当局制定计划,以应对疫情爆发、维持幼托服务,同时保证儿童获取所需要的早期教育。

澳洲医疗用品管理局(TGA)局长John Skerritt在10月27日告诉悉尼晨锋报,辉瑞公司已经提交部分文件,申请给5至11岁儿童接种辉瑞疫苗,该管理局收到全部申请文件后将需要数周时间进行审查。

Skerritt说,“我希望我们能在11月底批准申请,但这的确取决于我们何时收到辉瑞公司完整的申请文件,以及其中是否有问题。”

据时代报报道,4岁及以下的儿童约占人口的6%,但一旦澳洲的疫苗接种率达到80%,4岁及以下的儿童将占未接种疫苗人口的19%。

当5至11岁的儿童获准注射疫苗时,届时疫苗接种率将提升,这意味着年龄较小的儿童将占未接种疫苗人群的近五分之二。

维多利亚大学健康和教育智库Mitchell研究所负责人、流行病学家Maximilien de Courten表示,COVID-19疫情和疫苗接种的性质意味着“我们基本上是在把病毒推向年龄较小的群体”。

尽管澳洲对学校的安全措施进行大量的规划和讨论,但对有130万儿童参加的儿童保育机构却很少进行类似的研讨。

Mitchell研究所的一份报告发现,让国家和州了解重新开放计划的模型没有将学校和托儿所环境之间的差异,以及5岁以下儿童的行为和互动方式考虑在内。

 de Courten说:“由于孩子们年龄较小,真正实施戴口罩和其他措施显然要困难得多。”

Murdoch儿童研究所人口健康部门负责人、儿科医生Sharon Goldfeld表示,虽然数据显示托儿所疫情主要是在成人之间传播,但仍然需要被纳入特别考虑的领域。

澳洲儿童事务专员Anne Hollonds表示,在思考疫情和重新开放期间需要什么时,幼儿被忽略了。

除了健康方面的考虑外,Thrive by Five的首席执行官Jay Weatherill还指出,许多4岁的孩子将错过他们有权享受的600小时的学前教育,并可能需要在小学第一年得到额外的帮助来弥补这一损失。

联邦服务部长Linda Reynolds在参议院估计听证会上表示,澳洲健康保护首席委员会(AHPPC)正在研究与儿童保育有关的建议,国家内阁将在11月5日的下一次会议上审议该建议。

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