英国内政部:五年内或有逾百万港人抵达英国

英国内政部 (Home Office) 在一份经济影响评估报告中称,在未来5年内,可能会有超过100万拥有英国海外国民身分(BNO)的香港人抵达英国,而明年可能有50万人移民英国。

英国政府为香港人提供的新移民路线,将允许持有BNO的港人及其直系亲属,从2021年1月起可以申请入境签证,分别为两个30个月期限或一个一次性5年期限的签证。在这5年后,他们可以申请在英国定居,再过12个月,他们还可以申请英国公民身分。

但内政部表示,上述估计只是一种“极端”情况。一项更有可能的“中间”估计显示,明年将有12.3万至15.3万拥有BNO身分的香港人和他们的属抵达英国,在今后5年内到达英国的香港人将介于25.8万至32.24万人之间。

根据上述“中间”评估,香港移民对英国经济的净影响将是积极的,5年内将为英国带来24亿至29亿英镑的收益,其中的大部分会表现在英国财政部的税收上。

数据显示,在截至到今年3月份的一年内,英国的移民总数为715,000人。发放的签证数量没有配额。

英国驻香港总领事海恩 (Andrew Heyn) 表示:“《国家安全法》在香港的实施,标志著香港人的权利和自由受到了明显侵蚀。作为对香港人民承诺的一部分,我们提供了这条通往英国的新路线。英国已做好准备,欢迎BNO公民及其家属的到来。”

为港人提供签证是英国政府对当前香港地缘政治局势作出的回应。英国内政大臣帕特尔(Priti Patel)表示,中国对香港实施的《国家安全法》违反了《中英联合声明》,该声明概述了1997年的领土移交条款,是“不容忽视”的。

帕特尔称,对BNO签证所做的变更是对上述情况的“适当回应”,而且“非常慷慨”。

持BNO签证进入英国的香港人有权在英国工作或学习,但无权享有社会福利。他们必须通过健康和犯罪检查,保证自己在至少六个月内经济上能自给自足,他们只需提供持有BNO身分的证明,无需提供当前有效护照。

这种签证的申请费用比许多其它类型的签证都要低。5年签证的费用为每人250英镑。申请者还能以每人180英镑的价格申请30个月的签证。香港入境签证将于明年1月31日开始接受申请。

上述新规定极大地扩展了BNO持有者的选择范围,目前他们在没有签证的情况下只能在英国停留6个月。

1997年7月1日,英国政府正式将香港这块前殖民地移交给中共政权,在此之前,提出申请的香港居民都可获得BNO身分。

这份声明刚一发布就激怒了北京政府,这加剧了人们的担忧,因为如今无论在香港还是大陆,即使英国的正式公民,也面临著更大的风险。

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