疫苗战:欧盟承诺不中断交付英国

欧盟委员会主席冯德莱恩(Ursula von der Leyen)已向英国首相约翰逊(Boris Johnson)承诺,欧盟未来不会中断向英国供应比利时生产的辉瑞疫苗。

冯德莱恩在上周五(1月29日)晚间的一次紧张的电话会议上向约翰逊做出了上述承诺。此前,欧盟委员会匆忙放弃了一项有争议的计画,即对从欧盟进入北爱尔兰的疫苗实施紧急边境控制。

冯得莱恩在twitter上表示,与约翰逊的通话“富有建设性”,并补充称:“我们的原则是,不应限制制药公司按合同出口疫苗。”

约翰逊的盟友证实,这其中包括英国政府与一家比利时药厂签订的4,000万剂辉瑞疫苗合同。

欧盟首脑的这一表态平息了伦敦与布鲁塞尔之间因“疫苗战”引发的紧张关系。约翰逊担心如紧张关系升级将导致疫苗战,不仅损害双方利益,还会阻碍全球的抗疫进程。“那次通话很好,希望一切到此为止,我们不打算在这个问题上过分纠缠,”总理的一位盟友说。

欧盟委员会(European Commission)此前曾表示,将援引《北爱尔兰议定书》第16条,为其对北爱尔兰实施疫苗出口管制提供依据。因为如无法为各成员国公民提供足够的疫苗,欧盟将陷入“严重困境”。

与此同时,北爱尔兰首席部长福斯特(Arlene Foster)表示,“这是对我们北爱尔兰人的一种敌对行为,简直令人难以置信”。她呼吁约翰逊也像欧盟那样取消《北爱尔兰议定书》中的某些条款,以促进大不列颠与北爱尔兰间的货物流通。

根据该议定书第16条中的一项“保障”条款,在经济、社会或环境陷入困境的情况下,任何一方都可中止该议定书中的某些内容。该条款旨在保护北爱尔兰利益,但欧盟的做法显然与此相反。

前北爱尔兰事务大臣史密斯(Julian Smith)表示,欧盟在没有遵循相关程序的情况下“擅自拉响了警报器”。

他在BBC广播4台的《今日》节目中说,这一举动“与《耶稣受难日协议》以及北爱尔兰局势的敏感性没有任何关系,好在他们很快改变了主意。”

欧盟委员会已重新公布了其疫苗运输控制措施,并删除了援引第16条的建议。

英国内阁大臣戈夫(Michael Gove),已与欧盟委员会副主席、欧盟-英国联合委员会主席塞夫科维奇(Maros Sefcovic)进行了交谈。他在接受《天空新闻》采访时表示:“疫苗供应不会中断,这将确保我们迄今为止非常成功的疫苗接种计画能够继续顺利进行。我认为欧盟在触发第16条时犯了一个错误,等同于在爱尔兰岛重新设置边界。”

欧盟的出口限制措施受到了包括国际商会(International Chamber of Commerce)在内的商业团体的批评,该组织警告称,这些限制可能导致其他国家实施报复,那将对疫苗的全球供应造成灾难性影响。

有消息称,作为欧盟疫苗生产基地之一,比利时已向欧盟委员会通报了一项健康法草案,该草案将赋予比利时新的权力,以限制药品出口。为避免出现短缺,拟议的立法将允许比利时当局限制或禁止关键药品及活性成分的运输。

比利时卫生部长范登布鲁克(Frank Vandenbroucke)的一位发言人表示,向欧盟委员会发出的通报与疫苗的出口或疫苗的供应不确定性无关。

他补充说,该法律草案旨在“未来更有效的对流行病事宜加以管理”。

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