维州林业局涉嫌非法伐木 墨尔本饮用水或受影响

近日,有政府监管部门称,维州林业局(VicForests)在重要集水区的陡坡上非法伐木,使墨尔本的饮水供应受到威胁。

据澳广周二(4月20日)报导,VicForests的保护监管机构去年在两个地点发现VicForests有违法行为,但决定先不采取行动,只是向VicForests表示希望其今后能遵守法律。

另外,由两名澳大利亚国立大学(ANU)科学家进行的、于本月公布的、最新同行评审独立分析表明,VicForests违规行为广泛且系统化,集水区75%的伐木区受到此类非法采伐。

截止至澳广周二报道前,VicForests以及维州政府的保护监管机构首席负责人Kate Gavens都拒绝了澳广的采访要求。

但保护监管机构的一位发言人表示,陡坡上的采伐问题仍然是保护监管机构检查的重点和独立审计的目标。

Gavens在提供给澳广的一份声明中对引发调查的科学报告中广泛违规的指控提出质疑。她的声明中写道:“保护监管机构认为,报告中关于存在系统性和广泛违反斜坡采伐规定的指控无法得到证实。”

VicForests没有否认监管机构发现的两个违规行为,但指出监管机构没有发现对饮用水或环境的影响。VicForests发言人说,在采伐作业中,VicForests制定了一系列保护措施,以保护水质。

然而,在澳广看到的一封信中,监管机构表示,“它发现的非法采伐增加了对水道健康的风险,是保护监管机构不能接受的。” 但它表示不会采取任何监管行动。

澳广报道中称,监管机构的一位发言人表示,有两种监管行动可以选择:官方正式警告或起诉。而事实上,监管机构只是向VicForests传达了调查结果与期望。另有专家希望监管机构能做出更有力的批评。

斜坡非法伐木的危害

在一些饮用水供应保护地区,禁止在30度以上的斜坡上伐木。在这些地区非常陡峭的斜坡上伐木会导致土壤流入水中,影响水质。

ANU的水管理专家Jamie Pittock教授(没有参与做最新的报告)说,被冲入水中的土壤会增加危险的藻类繁殖的机会,并增加过滤的成本。“土壤往往含有硝酸盐和磷酸盐等物质,如果这些物质进入水坝的饮用水源,就会加剧藻类大量繁殖等情况。”

ANU的土壤科学家Elle Bowd也没有参与最新报告调查,Bowd说,在陡峭的斜坡上伐木特别成问题,因为重力意味着更多的土壤会被冲入水道。

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