封关触怒北京?澳新两国驻港新领事签证受阻无法履新

COVID-19全球疫情蔓延严重,多国都祭出严格的入境措施。澳洲及新西兰驻港澳总领事近日被曝迟迟没有获得中国发放的签证而无法走马上任,外媒披露,事件可能于早前两国禁止中国人入境有关。

据澳洲金融评论报(Australian Financial Review)4月2日报导,今年稍早获委派接任澳洲驻香港及澳门总领事的沃德(Elizabeth Ward)因迟迟未获核发签证而无法前往香港履新。报导指出,事件反映澳洲与中国关系已变得紧张。

沃德是接替前任总领事彭朗宁(Michaela Browning)的职务。彭朗宁已于2月25日返回澳洲,目前由副总领事利伟恩(Ryan Neelam)暂代职务。

由于香港政府迟迟仍未核发签证,沃德至今未能到职,而澳洲也一直未能正式宣布驻香港及澳门新任总领事人选。

报导提到,有消息来源指出,随着COVID-19的疫情爆发,澳洲总理莫里森(Scott Morrison)于2月1日禁止来自中国人士进入澳洲,有关举动已经触怒中国政府。

新西兰的新任驻香港总领事同样迟迟未获核发签证,因此驻港总领事一职仍然由史蒂芬妮李(Stephanie Lee)暂代。新西兰因应疫情已禁止来自中国人士入境,同样引起中国政府不满。

根据香港基本法规定,香港国防及外交事务由中央政府管理。本月稍早,中国外交部就驱逐了3名美国记者,同时禁止他们在香港采访。

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